[Blog] Optakt Liverpool – Atl. Madrid (0-1)

Alex Bruun ser frem mod kampen, som spilles onsdag den 11. marts kl. 21.00 og kan ses på TV3+ og online på Viaplay.

Det bliver rigtig spændende og måske jeg allerede nu skal forsøge at indstille mig på, hvor irriterende Atleticos spillere bliver med film, små frispark til at bryde enhver rytme, tidsudtræk og diskussioner med dommeren. Det bliver forfærdeligt at se på, men Liverpools spillere er selvfølgelig forberedt på det scenarie, så vi må se hvilken linie dommeren lægger.

Jeg håber vi igen finder den nådesløshed, som prægede holdet tidligere på sæsonen, for vi får brug for at udnytte de få chancer, som vi får – det bliver næppe en kamp med massevis af chancer.

Hvor klar er Henderson? Det er det store spørgsmål for mig. Hvis han er i stand til at spille minimum 60 minutter, så mener jeg, han skal starte inde i stedet for Fabinho, som desværre er faldet tilbage i den gamle rutine fra starten af hans Liverpool karriere med et hav af ufarlige pasninger til siden.

Jeg vil gerne have lidt mere kampkraft på banen, så ind med Milner – også i kraft af hans erfaring. Det betyder, at den sidste midtbaneplads bliver enten til Wijnaldum/Ox eller det lidt friske valg Keita, som trods alt er bedre til at spille i små rum.

Fremme den sædvanlige trio. Det er lige den rette kamp for Firmino til at få brudt målforbandelsen på Anfield.

Anfield er et fort, og med Liverpools stærke 12. mand på lægterne er der lagt op til endnu en European Night. Det er som altid vigtigt, at Atletico ikke scorer, og jeg kan sagtens forestille mig et scenarie med en smal 1-0 sejr til Liverpool og efterfølgende forlænget spilletid, men skal vi ikke være lidt positive og gætte på et 2-0 resultat.

 

[Blog] Optakt: Chelsea – Liverpool

Mens ærgrelsen efter lørdagens nedsmeltning mod Watford er ved at fortage sig, skal Liverpool allerede i kamp igen i aften. Chelsea byder de røde fra Merseyside op til dans på Stamford Bridge, når det skal afgøres, hvem der skal videre til FA Cuppens kvartfinaler.

Kampen sparkes i gang kl. 20:45, og vises på 6’eren, hvor optakten starter kl. 20:00. Man kan ligeledes se kampen på Viaplay og Dplay.

Andreas Ørntoft ser frem mod aftenens opgør.

Liverpool skal forsøge at genrejse sig efter et smertefuldt nederlag på 3-0 mod Watford i lørdags, hvor ingen af de røde spillede på et niveau, som var den røde trøje værdig. De forreste 3 var ganske enkelt usynlige, midtbanen blev kørt over og forsvaret lignede nogle, som aldrig havde spillet sammen før. Alt dette skal der rettes op på i aften når Liverpool skal forsøge at spille sig i kvartfinalen i FA Cuppen, noget som de ikke har formået under Klopps ledelse – endnu!

Chelsea er langt fra et hold med selvtillid i øjeblikket. En ordentlig snitter på hjemmebane med Bayern München efterfulgt af en hårdtkæmpet uafgjort mod Bournemouth har sat spørgsmålstegn ved, hvorvidt Lampard burde have hentet forstærkninger allerede i januarvinduet. Samtidig er de ramt af skader til centrale figurer såsom Kanté, Abraham og Pulisic, hvilket ikke har gjort arbejdsbetingelserne lettere for Frank Lampard.

Hos Liverpool er Milner og Gomez meldt tilbage, mens Henderson, Keita og Shaqiri fortsat vil være at finde på skadeslisten. Netop Gomez tror jeg vender tilbage til startopstillingen efter Lovren havde store problemer med Troy Deeney, som også udtalte sig efter kampen, at Lovren fokuserede for meget på selve duellerne uden at fokusere på bolden, hvilket Watford udnyttede i flere ombæringer.

På midten har jeg en fidus til Lallana, som vil erstatte Wijnaldum, mens Adrian også får lidt minutter i målet. Ellers forventer jeg, at der vil være genvalg til de 8 resterende, som var på banen i lørdags.

Har man forhåbninger om at se Elliott i aktion må jeg desværre komme med en skuffende melding, da han er rejst med U19-holdet til en UEFA Youth-League kamp.

Jeg tror at Klopp har givet Liverpool-spillerne en opsang frem mod aftenens kamp, og jeg forventer at de kommer med en masse energi. Stamford Bridge er aldrig et nemt sted at spille, men med Chelseas formkurve taget i betragtning, tror jeg at Liverpool trækker det længste strå. Dog får Giroud nok banket en enkelt pind ind.

Kampen ender 1-3 til Liverpool.

[Blog] Watford – Liverpool 28. spillerunde

Alex Bruun ser frem mod kampen, som spilles lørdag den 29. februar kl. 18.30 og kan ses på TV3+ og online på Viaplay.

 

De tre kampe siden vinterpausen har ikke været gode set i et Liverpool perspektiv. To hårdt tilkæmpede sejre mod to nedrykningskandidater samt et CL nederlag ude mod defensive Atletico er ikke prangende og spørgsmålet er, hvor hurtigt holdet kan komme i gang igen?

Defensivt på standardsituationer var West Ham kampen noget af det ringeste i lang tid, så det er der forhåbentlig brugt lidt tid på at rette i ugens løb. Ellers må vi bare igen konstatere, at det var et verdensklassekøb af Allison, som igen var redningsmand i flere situationer, men vi skal videre, og det skal give tre point mod Watford. Mod West Ham startede Keita inde, men blev udskiftet med Oxlade-Chamberlain efter en lidt bleg indsats, hvor jeg synes, han kom til at stå for langt tilbage på banen til at kunne udnytte sine spidskompetancer. Måske Klopp giver Keita chancen igen, men jeg vil nu foretrække Ox på midtbanen til denne kamp.

Da Nigel Pearson overtog managerjobbet i Watford, kom der en voldsom opblomstring, som jeg egentlig forventede kunne vare længe nok til at få Watford i sikker afstand af nedrykning, men nu er de igen gået helt i stå og ligger næstsidst. Måske de går ind til kampen med håbet om at stjæle et enkelt point, men jeg vurderer dog, at Watford ikke er i stand til at parkere bussen foran eget mål, og de derfor er nødt til at spille lidt mere offensivt, og dermed give mere rum til vores angribere. Dawson overfor Mané i en løbeduel lyder som en noget ulige opgave.

Jeg er overbevist om, at Liverpool har fået styr på de defensive udfordringer, så jeg forventer endnu en sejr – denne gang 2-0.

[Blog] Fodboldtourisme og første besøg på Anfield

Agnes Holst var til sin debut på Anfield til kampen imod West Ham. Hun kom med en række betragtninger omkring sine oplevelser før, under og efter kampen, hvor hun blev taget godt imod af et par lokale scousers, som tog hende under vingerne og blandt andet havde hende med til græsrods fodbold i Liverpool og forklarede hende lidt om den aktuelle situation.

Vi har samlet hendes tweets herunder og så kommer hun til sidst med lidt refleksion over turen og det at være danske fan, samt nogle spørgsmål til os andre fans.

Agnes´ tweets

 

Agnes uddyber:
“Først og fremmest har den debat der har været på Twitter været rigtig interessant indtil videre, og det der er tydeligt er at fælles for os alle er kærligheden til sporten og til fodboldkulturen.
Mine betragtninger tager udgangspunkt i Liverpool, men det handler jo ikke alene om LFC, så langt fra, men om hvordan vi bidrager til at bevare til kultur vi alle er forelskede i som fodboldfans.
Som jeg ser det er problemet ikke fodboldturister, men fodboldturismen i bredere forstand.
Moderne fodbold er forretning, og er ramt af en brølende kapitalisme på et stadie hvor den i nogle tilfælde er ved at fortære sig selv. For uden de lokale communitys omkring et hold, er fodboldkulturen død.
Så hvad kan vi gøre for at beskytte de lokale miljøer og de lokale fans?
Mine tanker er indtil videre:
– stærk begrænsning af hospitalitypladser
– ingen fodboldturister på stemningstribunerne
– lave priser til lokale fans, højere priser for turister
– selvjustits blandt fangrupper, så sæsonkort ikke anvendes til fodboldturister
– stærke uafhængige fagorganisationer med reel indflydelse på dimensionering og prissætning
– udbredelse af den tyske model til alle ligaer, med fanejede klubber.”

[Blog] Optakt: Atletico Madrid – Liverpool

Ventetiden er ovre, og Champions League er endelig tilbage på programmet. Det er 1/8 finalerne, der i aften sparkes i gang, og de røde fra Merseyside skal en tur til Spaniens hovedstad, hvor de møder Atletico Madrid i det første af to opgør.

Der er kickoff kl. 21:00 og kampen vises på TV3+, hvor optakten starter kl. 20:00.

Andreas Ørntoft ser frem mod aftenens opgør.

Den velkendte Champions League-hymne vender atter tilbage til stuerne, når Liverpool i aften skal på en svær opgave. Jürgen Klopps tropper skal forsøge at bide skeer med Diego Simeones rød/hvide drenge, som vil gøre alt for at gøre livet svært for Liverpool, som efterhånden ridder på en tsunami af selvtillid.

I den hjemlige liga er Liverpool 25 point foran Manchester City på 2. Pladsen, og selvom intet får mig til at drage konklusioner før mesterskabet matematisk er i hus, vil jeg stadig mene, at den store pointforskel er en væsentlig faktor frem mod tirsdagens kamp. For alt i mens Liverpool befinder sig komfortabelt i toppen af deres liga, kæmper Atletico for at holde sig inden for top 4, som netop giver adgang til næste års udgave af Champions League.

I lørdags var Liverpool tilbage på grønsværen efter en velfortjent ferie, hvor de solbrune Liverpool-spillere efter slid og slæb kunne hive en 0-1 sejr og 3 point med hjem til Merseyside. Det blev som forventet en kamp, hvor Liverpool lige skulle banke ferierusten af sig, og selvom præstationen ikke var til mere end 4 på karakterskalaen, viste de på ny deres enorme vindermentalitet. De mangler nu ”kun” 5 sejre ud af de sidste 12 kampe for at kunne kalde sig engelske mestre.

På skadesfronten var vinterpausen også kærkommen, da spillere som Keita, Milner og Mané alle var tilbage i truppen. Dermed er det i realiteten kun Shaqiri, som fortsat er at finde på skadeslisten.

Jeg forventer, at Liverpool foretager to ændringer i opstillingen i forhold til lørdagens kamp, hvor Mané erstatter Chamberlain på venstrekanten, mens Fabinho erstatter Keita på midten. Dermed bliver det en rugbrødsmidtbane, hvor jeg tror det store slag skal slås.

Samtidig vil man have både Chamberlain og Keita til rådighed på bænken, hvis behovet for offensive kræfter skulle opstå.

I forhold til aftenens modstander, Atletico Madrid, er det et hold som er inde i en mindre formmæssig nedgang. De har blot vundet ét af deres seneste 5 ligaopgør, men alle der har fulgt bare en smule med i europæisk fodbold de sidste mange sæsoner ved, at Diego Simeone om nogen ved, hvordan man sætter et hold op til en Champions League kamp.

Diego Costa har været ude med en skade, men er meldt tilbage i træning. Verdens dyreste teenager, Joao Felix er også meldt ude med en skade, mens deres engelske højre back, Kierran Trippier ligeledes vil være at finde på skadesbænken.

Der er ingen tvivl om, at Atletico i første omgang vil forsøge at holde Liverpool fra at score. Omvendt ved Atletico også, at Anfield er et af de sværeste steder at spille for tiden, hvorfor de også er tvunget til at få et godt resultat på hjemmebane, hvis de skal give sig selv et godt udgangspunkt inden returopgøret.

 

Jeg spår, at det bliver en taktisk affære, hvor et tidligt mål til Liverpool vil åbne kampen op.

Kampen ender 1-1

 

[Blog] Optakt Norwich – Liverpool 26. spillerunde

Alex Bruun ser frem mod kampen, som spilles lørdag den 15. januar kl. 18.30 og kan ses på TV3 max og online på Viaplay.

Så er Liverpool spillerne klar igen efter miniferien. Jeg kan ikke vurdere, om det har været godt eller ej, men for os fans har det være en kedelig omgang med så få PL-kampe, men med LFC briller har det selvfølgelig været godt med lidt ekstra tid til at få Mané m.fl. klar igen.

Champions League starter igen på tirsdag på udebane, men jeg er klar tilhænger af, at starte med de 11 bedste, så de lige kan komme i gang igen ovenpå pausen. Så kan man altid skifte ud sidst i kampen, hvis vi som forventet er klart foran. Den eneste spørgsmålstegn for mig er egentlig, om Mané er klar, eller han har brug for et par dage ekstra. Et scenarie med de sidste 20 min til ham, virker heller ikke urealistisk. Oxlade-Chamberlain er absolut bedst på midtbanen efter min smag, men i denne kamp bliver han nødt til at vikariere på ventrekanten – i hvert fald til at starte med.

Norwich bliver ikke en del af nedrykningskampen. Holdet har ganske enkelt ikke Premier League kvalitet og de rykker med garanti ned i Championship. Der har dog været positiver undervejs for dem og overraskende nok, er det nogle af de offensive spillere, som har vist sig bedst frem – Pukki, Cantwell, Buendia og også højre back Aarons har gjort det godt, men det rækker slet ikke mod den røde maskine.

Det kan godt være, at der lige skal bankes lidt ferierust af i de første 20 minutter, men der må slet ikke blive tvivl om resultatet. Liverpool vinder 2-0.