[Kampoptakt] Liverpool – Man Utd 21/22

Tirsdag aften kl. 21.00 møder vi Manchester United. Kampen kan ses på See og Viaplay.

 

Skrevet af Lasse Callesen

Ovenpå en fremragende FA Cup semifinale er det tilbage til Premier League, hvor vi skal møde vores evige rivaler fra Manchester United. Sidst vi mødte dem, kørte vi dem over på røv og albuer. Sidst vi var så suveræne mod dem, var da vi vandt 4-1, hvor Dossena lukkede og slukkede festen med et frækt lop i de døende minutter.
Vi har endnu en kamp med kniven for struben, vi skal vinde opgøret. Vi kan ikke tillade os, at vi spiller uafgjort eller tabe, hvis vi skal holde liv i mesterskabskampen, som den aktuelle stilling er.
Så der er maks pres på os. Omvendt er modstanderen lige så presset. Man Utd er på en 5. plads i ligaen og spiller for at komme i det forjættede land: Champions League.

De har ikke gang i en god periode, hvor de røget ud af Champions League og ikke har vundet særligt mange kampe. Og har generelt en sæson, hvor de har problemer i begge ende af banen. Deres forsvar kan spille rigtig gode kampe, men de har godt nok også deres udfald, hvor de indkassere nogle underlige mål på personlige fejl og dårligt afstemt forsvar. I den anden ende har deres angreb heller ikke specielt meget tur i den. Deres målscore er kun på +8. Ikke imponerende for en klub, som ser sig selv, som værende et tophold. Der er 12 hold, som har lukket færre mål ind end dem i ligaen. Hele 44 mål er gået ind på dem, til sammenligning har vi kun lukket 22 ind. Der er en kæmpe forskel på de to holds defensive kvaliteter. Ronaldo har scoret 15 mål for dem og Fernandes er på 9 mål. Rashford er en skygge af sig selv og Sancho, som er købt dyrt ind har indtil videre ikke imponeret synderligt. Ronaldo kan dog være udeladt af truppen, da han har mistet sin nyfødte søn. Virkelig tragisk for ham og familien. YNWA.

Vi er tilgengæld inde i en fremragende periode. Mané ligner en spiller der er vågnet op og virker til, at han tager mere og mere ejerskab på rollen, som central angriber. Han skulle lige bruge et par kampe på at vende sig til det, men han vokser og vokser med opgaven. Han er inde i en ret god periode med flere mål og han giver os lidt af det Firmino kan, dog knap så meget showboating. Omskolingen virker til at være godt set af Klopp. Især med tilgangen af Diaz. Vi er blevet meget mere uforudsigelige for modstanderne og de har pludseligt 3-4 forskellige angrebs konstellationer at forholde sig til inden kampen. Alt efter, hvem Klopp vælger at starte med, så kan to af de tre forreste også skifte position i løbet af kampen. Vi spillede meget flydende, men Salah, Mané og Firmino skiftede “aldrig” positioner i løbet af kampen.
Salah er dog inde i en forfærdelig periode. Han virker træt både fysisk og psykisk. Der kan næppe herske nogen tvivl om, at nederlagene til Mané og Senegal har taget hårdt på ham. Han har skulle bære et enormt pres på sine skuldre. Jeg synes at Klopp har valgt rigtigt i at han spiller. Når først han får scoret et mål igen, så kommer han tilbage på sit vanlige niveau, håber jeg. Desuden har vores backs på det seneste (Gomez ikke medregnet her) været en anelse mere defensivt orienteret. Så han har ikke haft de samme forudsætninger og hjælp, som vi før har set.

Og så har Thiago, Konaté og Diaz givet os en masse nyt liv. Thiago er kommet i fremragende form og viser endelig helt tydeligt, hvorfor han blev købt ind. Han er stort set skaderne kvit og er en kæmpe chef på midtbanen. Han spiller med en tilpas mængde risiko og balance. Hvor han veksler fremragende mellem de to dele af spillet. Noget som vi virkelig har manglet.

Konaté ligner mere og mere en spiller for fremtiden. Det er svært at se, at han ikke har spillet særligt meget. Det har været indhop af og til, men han banker mere og mere på for en fast plads. Det giver Matip mulighed for at få en pause, jeg mener dog fortsat, at Matip har været den bedste forsvarsspiller i denne sæson for os. Der er kommet nogle fejl ind hist og her, men hvor han dog spillet på et uhørt højt niveau. Kamp om pladserne er virkelig sundt. Jeg tror vi ser Matip fra start igen tirsdag aften. Han har lige kunne give kroppen lidt ro, hvilket den nok sætter pris på, med tanke på de skader han har det med at løbe ind i.

Diaz tror jeg alle har været virkelig overrasket over. Det er blevet lidt mere hverdag for ham nu. Men han er en fremragende tilføjelse til forreste kæde, som nu består af fem fremragende spillere, der kan supplere hinanden på forskellig vis.

Jeg tror vi hiver en 3-1 sejr hjem.

[Kampoptakt] Man City – Liverpool FA Cup semifinale 21/22

Kampen vises på 6´eren, Viaplay og Discovery+

Skrevet af Jesper Olsen

Jeg tror vi vinder kampen mod Manchester City. Dette troede jeg aldrig, jeg ville påstå efter første halvleg efter sidste weekends kamp, hvor jeg synes vi reelt blev udmanøvreret og taktisk overvundet. Dette kommer jeg tilbage til, men meget er sket siden da. Først og fremmest er min tro på en sejr baseret på, at vi i anden halvleg så et City-hold, der i perioder virkede fysisk trætte. Dernæst kommer, at vi roterede 7 mand mod Benfica, hvilket selvfølgelig gjorde at vores kamp blev lidt af en ’fejlenes kamp’, men ikke desto mindre betød det at vores trup beviste sin bredde og vi fik sparet mange mand. City derimod, de var ude i en vanvittig hård kamp mod Atletico Madrid, hvor de næsten spillede med samme hold som mod os. Endda i en kamp, som nærmest trak ud i det uendelige og som virkelig trak på de fysiske og mentale ressourcer. Dertil kommer at det var på udebane, så de har også haft en rejse oveni.

Måske vigtigst af alt, og det er ikke for at spekulere i skader, så måtte to af de lyseblås vigtigste spillere forlade banen med skader; nemlig de Bruyne og Walker. De bliver med ret stor sandsynlighed ikke klar til at spille mod os, hvilket er en massiv svækkelse for dem.

Det leder mig hen til to taktiske elementer fra den første kamp. Det første element var, at vi mødte et hold der spillede med en 6er og to 8ere. Den ene 8er, Bernardo Silva, var dog en slags falsk 8er, for han trak meget ofte ned som en ekstra 6er i det opbyggende spil, hvilket medvirkede til, at det aldrig lå helt klart, hvem der skulle presse ham. Og lige præcis den detalje, som selvfølgelig var indstuderet, udnyttede Silva til at enten spille de Bruyne eller at stikke bolden dybt i vores rum mellem forsvar og målmand, specielt ude i Trents side, idet han ofte har et offensivt udgangspunkt. De Bruynes mission var selvfølgelig også den samme, og hans afleveringer ligger som bekendt kirurgisk præcist. Dette var ren gift for vores hold, da City klogelig havde sat deres raketter op til at løbe i længderetningen konstant. Dernæst generede det vores opspil gevaldigt, at Jesus var så ekstremt dygtig som ”forreste forsvarer”, når vi havde bolden. Hans pres uden bold var et vigtigt element.

Den anden detalje handlede om, at når vi så selv havde bolden, da lagde Walker sig ind som en slags ekstra midterforsvarer. Det havde den effekt, at vi reelt ikke selv kunne spille bolden i dybden, fordi Walker er så ekstrem hurtig, så vores forcer blev neutraliseret.

Nu er to af de våben væk, hvilket gør, at vi igen kan spille på nogle af vores forcer – højt genpres, høj forsvarslinje og direkte spil i dybden – for vi risikerer ikke helt på samme måde, at vores styrker blev vendt til svagheder. Og omvendt vil City blive nødt til at forholde sig til, at de skal passe på vores dybdeløb, som normalt kan splitte ethvert forsvar. Selvfølgelig kan det være at de får Diaz klar, og selvom han er hurtig, så er han ingen Walker.

Ovenstående analyse er naturligvis lidt forsimplet, for City har et væld af kvalitetsspillere og de har også muligheden for at sætte friske ben ind. Vi taler om de bittesmå procenter, der gør at kampen vil tippe over til vores fordel, håber jeg.

Jeg er temmelig sikker på at forsvaret vil blive roteret igen. Alexander-Arnold, van Dijk og Robertson har hvilet og jeg føler mig ret så sikker på at Konate har spillet sig på holdet som den sidste. Ikke mindst fordi han er hamrende hurtig og et offensivt monster på dødboldene. På midtbanen spiller Henderson ikke 3 kampe i streg, vurderer jeg, så jeg tror at midtbanen kommer til at bestå af Thiago, Keita og Fabinho. Her er det vigtigt, at Fabinho får mere støtte end sidste kamp, hvor han til tider dækkede for stort et område alene.

I angrebet må Diaz være sikker starter, og så føler jeg mig ret sikker på at Mane starter som 9er og Salah får vel endnu en chance. Måske mest fordi der ikke er et rigtigt alternativ som højre fløj, for han har ikke imponeret på det seneste. Med alternativ mener jeg en spiller, som har den position som et naturligt udgangspunkt. Jota har startet de sidste par kampe og Firmino er efterhånden 3. valg som 9er, på trods af en flot, flot kamp mod Benfica, så jeg tror de to bliver udeladt.

Kampen skal i øvrigt afgøres, hvilket medfører en eventuel forlænget spilletid og straffespark.

[Kamoptakt] Liverpool – Benfica 21/22

Onsdag kl. 21.00 på Anfield. Og den kan ses på TV3Sport og Viaplay.

Af Jesper Olsen

Man kan vælge at se denne kamp som en isoleret hændelse, men det giver nok endnu mere mening at se opgøret som en slags anden halvleg og set i det lys, så er udgangspunktet jo fremragende. Liverpool var ganske suveræne i den første kamp og langt hen ad vejen, så var vi i store perioder vidne til en meget helstøbt præstation, hvor kun Konates bommert trak ned. Det er så til gengæld også den, der gør at vi nu stadigvæk har en reel kamp, og ikke en walkover. Konate skal ikke have hele skylden, for vi burde også have været scoret mere mod et Benfica hold, hvor vi havde relativt let ved at spille os til chancer. Konate spillede i øvrigt derudover en fremragende kamp i det første opgør.

Nøglen til at åbne Benfica op er egentlig meget let, på papiret altså, for sætter vi tempoet op og presser højt, samt hele tiden laver sideskift for at strække deres defensiv mest mulig, så vil vi igen komme til chancer og så er jeg ret sikker på, at vi kan lukke kampen allerede i første halvleg. Derudover, så har jeg en fornemmelse af, at der er en del spillere, der gerne vil bevise noget på Anfield. Bevise, det er måske en sjov betegnelse for et hold, der har gjort det fremragende igennem meget lang tid, men første halvleg mod City viste, at vi ikke er dirkefrie og ret beset var vi heldige med at gå fra den kamp med en uafgjort. Jeg er særligt bekymret for, hvordan det vil påvirke andres hold taktik, når man så, hvor utroligt sårbare vi var overfor bolde i dybden bag vores høje forsvar. Bolde der næsten hver gang lå mellem backerne og midterforsvarerne. Det skal vi rent taktisk have justeret, men det er Klopp selvfølgelig også i stand til.

Dog vil jeg ikke sige, at Benfica er komplet chanceløse, for de havde nogle små nålestiks operationer, hvor de særligt i kontrafasen var relativt farlige. Jeg tror dog, at Benficas største chance ligger i det faktum, at den her kamp er pakket ind i de her to gigantopgør mod Manchester City. Der er ingen tvivl om, at Liverpool vægter Champions League højere en FA Cup semifinale, men der er så meget prestige i kampene mod City, at den kamp vil vi ikke tabe. Det er desuden en oplagt mulighed for endnu en pokal, så jeg føler mig meget overbevist om, at Klopp har den kamp en smule i baghovedet. Han sagde nemlig også til pressekonferencen, at kampprogrammet var så intenst, at det kunne få betydning for, hvilke spillere der startede på banen på trods af at der ikke er meldt noget ud om skader på nogle spillere. En af de spillere, som jeg tror vil starte mod City, det er Konate, hvilket vil ske på grund af hans hurtighed, så derfor tror jeg ikke han starter mod Benfica.

Konkret tror jeg, at det ligger fast, at vi vil se en vis rotation. Det er temmelig oplagt, at midtbanen ikke er den samme som mod City, og da både Henderson og Fabinho så trætte ud, så skal der roteres, hvis de skal spille igen mod City. Man kan i øvrigt efterhånden også stille det åbne spørgsmål, om Henderson vil blive prioriteret i den optimale start 11ver. Jeg er ikke længere så sikker.

Og springer vi hen til næste kæde, angrebet, så er det efterhånden også et spørgsmål om Salah ikke længere er første mand på holdkortet. Jeg synes, desværre, at han efterhånden ser så slidt og tynget ud af de manglende scoringer, at han bør starte på bænken.

Derfor tror jeg at vi kommer til at se den her opstilling og jeg tror deslige, at vi kommer til at se at Klopp vil skifte mange ud, så snart han får muligheden for det.

Jeg tror deslige at vi vinder ret komfortabelt og så venter endnu en semifinale i Champions League!

[Kampoptakt] Manchester City – Liverpool 21/22

Søndag d. 10. april kl. 17.30, kampen vises på See og Viaplay.

SKrevet af Jesper Olsen

Den her kamp har undertegnede glædet sig til i lang tid. Og det samme har resten af England, ja, i hele den internationale fodboldverden. Det er godt nok lang tid siden der er blevet kogt så meget optakts-suppe på en kamp som denne i diverse medier.

Lad mig være ærlig, så var der et tidspunkt efter nytår, hvor Afcon lurede i horisonten og hvor vi rent historisk dykker rent formmæssigt, at jeg havde afskrevet os. På en eller anden måde, så rykkede holdet tættere sammen i bussen og vi fik kæmpet os igennem kampene, hvilket langsomt betød at selvtilliden steg og spillet blev bedre og bedre. Og med indkøbet af Diaz, og Mane, Salah og Keita tilbage, så var vi pludselig en frygtindgydende enhed, hvor man bare kunne se på bænken eller oversidderne til kampene for at forstå, hvor stærke vi er pt.

Samtidigt så har City virket en smule hakkende og langsomt, men sikkert, er pointafstanden blevet mindre og mindre. Derfor står vi nu overfor en kamp, som kan være afgørende for mesterskabet. Intet mindre!

I den forbindelse kan jeg ikke andet end lade være med at tænke tilbage på kampen d. 4. januar 2019, hvor Kompany burde have været udvist og hvor Stones reddede bolden på målstregen, hvorfor City vandt kampen 2-1. Til sidst endte City på 98 point og os selv på 97. Den kamp har jeg virkelig, virkelig gerne ville have skulle blive hævnet. Bevares, vi har vundet over City sidenhen, men måske ikke i en så afgørende kamp. Og nu står vi her igen, og nu skal marginalerne tippe over til vores fordel. Og dog fristes man til at sige, for gudhjælpemig om ikke Anthony Taylor, manden der dømte den famøse kamp i 2019, er sat til at dømme søndagens kamp. Dertil kommer et ekstra krydderi, idet Klopps ”yndlingsdommer”, Paul Tierney, sat til at være VAR-dommer. Det er næsten grotesk, at netop de to er sat til at dømme netop denne kamp!

Der er også andre ting, der har lagt brænde til bålet mellem de to klubber. En City bus, der blev noget hårdhandlet behandlet. Diverse udtalelser i medier klubberne, trænere og spillere imellem. En slags spionsag i 2013. Kampe, hvor domme har været kampafgørende. Kort sagt, det her er mere end en almindelig kamp, det er en kamp der bærer præg af historik, som efterhånden kan sammenlignes med de største internationale opgør rent historisk.

Hvordan griber vi det så an? Meget er afhængig af hvem der bliver klar. Kan Trent holde til to kampe i streg efter sin fiberskade? Det tyder alt på, selv om Gomez gjorde det godt mod Watford. Bliver Dias klar for City? Det er meget afgørende for begge hold, og måske er vi særligt afhængige af TAA, fordi vores opbyggende- og chanceskabende spil er meget lagt an på Trent. Dernæst bliver Salah også markant bedre med Alexander-Arnold på banen. I øvrigt er Salah også et åbent spørgsmål, da han rent mentalt måske/måske ikke har noget at bevise efter landskampene mod Senegal og det generelt massive kampprogram, som han er igennem. Han er altså uhyre afgørende for om vi får succes. En af de ting, som måske gør en forskel, er, at der for første gang i lang tid har været positive meldinger omkring hans kontraktsituation. Mod Watford og Benfica så han tynget ud og med Mortens Olsens berømte udtryk, så er automatismerne væk, hvorfor vi kan kun krydse fingre for at vi ser den bedste udgave af ham.

Rent taktisk, så har de her brag mellem vores to klubber været baseret på respekt, hvor bege holds udtryk har været anderledes end det de plejer. Citys dominans, hvor de med deres små spil søger baglinjen og laver de her berømte cut backs, har været mindre udtalt. Og Liverpools aggressive højhastighedsspil, det har også været mere henholdende. Som regel har kampene først åbnet op, når det ene hold har scoret. Spørgsmålet er, hvor meget de to hold tør satse. Eller om de også vil stille sig tilfredse med det ene point? Det er også et spørgsmål, hvorvidt hjemmebanefordelen vil få indflydelse. En anden ting, som ofte er ret undervurderet, faktisk når man vurderer begge hold, det er forsvars spillet. Begge hold har fremragende forsvar, hvor de offensive kræfter bidrager til at gøre forsvaret stærkt. Og begge hold har en fremragende 6er. Så hvem der kan formå at fastholde den defensive organisation, samtidigt med at de kan bibeholde deres angrebsspil, kan meget vel blive afgørende.

Vedrørende selve kampprogrammet, som er nærmest uhyrligt for begge klubber, men måske allersværest for vores vedkommende, så har Klopp og flere spillere udtalt, at de vil tage hver kamp som en finale. Klopp var endda ude at sige at hans valg af udskiftninger intet havde med kampen mod City at gøre. Det er dog en sandhed med modifikationer, for i det her program, så er det ikke fysisk muligt at stille med samme hold hver gang. Vi har måske en lille, bitte fordel i den sammenhæng, da kampen mod City er klemt ind i mellem de to kampe mod Benfica, som umiddelbart er sværere kampe end Citys kampe mod Atletico Madrid – ikke mindst set i lyset af de to første opgør i Champions League. Spørgsmålet er, hvordan Guardiola/Klopp vil fordele ressourcerne?

Alt i alt leder det mig frem til, at jeg tror at vi igen vil se en relativt afventende kamp, der nok vil bølge en del frem og tilbage, men stadigvæk med håndbremsen en smule trukket. Set fra vores synsvinkel, så skal vi også passe enormt på at blive fanget i omstillinger. Det er samtidigt vores styrke at lave tilsvarende omstillinger og jeg har en fornemmelse af at vores Diaz bliver en stor mundfuld for City. Han løber nogle gange i nogle rum, som ikke er helt sædvanlige for vores spil og derfor bidrager han med en ny dimension.

En anden ting, som jeg virkelig håber på kan gøre en forskel er dødboldene, for her er vi altså monster, monster stærke. Både defensivt og offensivt. Udnytter vi mulighederne ved de her offensive dødbolde, så tror jeg for alvor på vores muligheder.

Jeg tror at vi roterer en smule i forhold til kampen mod Benfica, og der er særligt en plads jeg er i tvivl om. Jota, som egentlig ikke altid spiller fremragende, har bare en så udviklet evne til at score, at jeg til enhver tid vil sætte ham på banen, og da Mane startede mod Benfica, så kan det meget vel tænkes at Jota starter mod City. Og så er det spørgsmålet om det bliver Mane eller Diaz der får venstresiden, hvorpå jeg hælder til at Diaz får chancen, men det er tæt de to spillere i mellem.

Henderson anser jeg som sikker starter i denne kamp, så Keita må en tur på bænken i forhold til kampen mod Benfica (hvor han ellers var decideret fremragende), hvor han vil få selskab af Konate, som også startede inde i Champions League kampen.

Kampens resultat er er næsten umuligt at spå om, men jeg er faktisk forsigtig optimist. 2-1 til os, tror jeg på. Og jeg har en fornemmelse af vores målscorere hedder van Dijk og Salah.

 

 

[Kampoptakt] Benfica – Liverpool 21/22

I aften er vi endnu engang tilbage til de sene aftenkampe til Champions League-hymnen, når Liverpool i aften møder Benfica i det første af to kvartfinaleopgør. Opgaven er simpel – undgå nederlag, så klarer vi resten på Anfield.

Kampen sparkes i gang kl. 21:00 og kan ses på TV3+ samt Viaplay.

Når Liverpool i aften træder ud på Estadio da Luz, er det med en god portion selvtillid i bagagen. Man er fortsat med i alle turneringer, og så ser det samtidig lyst ud, når man skimmer skadeslisten (7-9-13!). I Premier League vandt man endnu engang, da Watford kom på besøg. Ikke en prangende kamp, men omvendt heller ikke den store spænding om kampens udfald. På mange måder minder 2022-udgaven af Liverpool om det hold, der i 2019/20 hev Premier League-trofæet hjem. Og hvem ved? – Måske gør vi det igen.

Jeg forventer, at der kommer en smule rotationer i startopstillingen, da vi netop har skudt en fuldstændig vanvittig april-måned i gang. 8 kampe på 28 dage. Fantastisk.

I bagkæden er Trent tilbage, og selvom Gomez har gjort en ganske fin figur som substitut, bl.a. med fint oplæg til Jota i lørdags, er Trent alligevel en mærkbar opgradering. På midtbanen forventer jeg, at Fabinho erstatter Jones, så vi kommer med en stærk, arbejdsivrig trio. Forrest vender Diaz tilbage til velkendte omgivelser i Portugal, og det gør han sammen med Mané og Jota. Hvor er Salah tænker I? Solidt plantet på bænken, så han er frisk til at bombardere City i weekenden. Keita er vendt tilbage fra en mindre skade, men jeg forventer, at han vil være at finde på bænken.

Hvis vi kort skal vende aftenens modstander, så er det Benfica, der slog Ajax ud med en samlet 3-2 sejr. De ligger solidt plantet på en 3. plads i den portugisiske liga, og selvom det er et ganske udmærket fodboldhold, må Liverpool alligevel tage favoritværdigheden på sig – med rette.

Jeg tror på et opgør med en lidt afventende indledning, som Liverpool langsomt overtager og vinder ganske sikkert 0-2.

God kamp.

[Kampoptakt] Nottingham Forrest – Liverpool 21/22 FA Cup

Søndag aften kl. 19.00 er Liverpool rejst de lige knap 200 km sydøst på til Nottingham. Her venter Nottingham Forrest nemlig i kvartfinalen i dette års FA Cup. Kampen kan ses på TV3+, Viaplay, Discovery+ og Europsport Player.

 

Skrevet af Lasse Callesen

Efter vi vandt Carabao cuppen er der flere steder nævnt, at vi går efter alle pokalerne i denne sæson. Hvilket uden tvivl vil klæde os. Det har ikke rigtig været det billede vi har set tidligere. Samtidigt er truppen også blevet bredere, hvorfor det måske netop er i år, hvor gir den gas på alle fronter. Tidligere kunne vi ikke rigtig spare de tre forreste uden, at vi led et gevaldigt dyk i kvaliteten. Forsvaret var også ret tricky osv. Men det ligner truppen er bred og stærk nok til, at det er muligt nu.

I morgen venter Nottingham Forrest, som er denne sæsons FA Cup favorit dræber. De har sendt Leicester ud med 4-1 og Arsenal vandt de 1-0 over. Jeg så ikke de to kampe, men uagtet af, hvordan de to Premier League klubber stillede op, så burde deres trupper kunne vinde over et Championship hold. Begge hold stillede op med en del prominente navne, så det har ikke været miniputterne fra de to hold de har mødt.
Og de ligger relativt lunt til i ligaen og er med i kampen om oprykning til Premier League.

På baggrund af dette, så tror jeg ikke at Klopp vælger at rotere alle 11 spillere. Der er dog noget vi allerede ved på baggrund af pressemødet i går. Vi kommer til at se Alisson i mål. Alexander-Arnold er helt ude af opgøret og så er Salah tvivlsom pga. den ankelskade han har pådraget sig.

Jeg håber vi ser Gomez på backen fremfor Milner. Jeg tror også det er sidste sæson vi ser Milner i Liverpool, han er blevet for langsom til vores spil og det fungerer heller ikke så optimalt længere på midtbanen med ham. Han har mistet noget fart det sidste års tid og det bliver mere og mere udtalt. Mon ikke vi spare Matip og ser Konate ved siden af Van Dijk. Samt Tsimikas på venstre back.
Fabinho er ret holdbar og har sjældent brug for en pause. Oveni er der landskampe de kommende uger, hvor Thiago f.eks. ikke skal med Spanien. Så der er ikke grund til at han skal spares, medmindre han har skavanker. Elliott må snart bringes i spil igen fra start og jeg ser det her, som en nærmest sikker starter. Der er ingen grund til at satse på, at Salahs ankel kan holde til det. Så synes han skal på bænken. Der er rigeligt af muligheder oppe foran. Også i tredje geled. Også kan Firmino nok have godt at noget kamptræning.

Jeg tror vi vinder 2-0.

[Kampoptakt] Arsenal – Liverpool 21/22

I aften er Liverpool draget til London, hvor Arsenal venter på Emirates Stadium. En sejr vil bringe Liverpool alarmerende tæt på Manchester City i toppen, som efter et par pointtab, har genåbnet titelkampen.

Kampen sparkes i gang 21:15 og kan ses på TV3+ samt Viaplay.

Højest overraskende er titelkampen genåbnet. Manchester City har gentagende gange smidt point, alt imens Liverpool er tromlet gennem modstanderne. Jovist har spillet varieret i kvalitet, men faktum er, at vi formår at vinde kampene – og det er immervæk det vigtigste.

Senest gik det udover Brighton, hvor Liverpool præsterede, hvad jeg vil kalde en ganske professionel indsats. De gjorde præcis, hvad der var nødvendigt for at hive tre point i land uden at gøre det synderligt spændende. Samtidig har Luiz fået en flyvende start, og er i den grad et friskt pust til en frontrio, som måske var begyndt at føle sig lidt for sikre på deres pladser.

Vind billetter til foredrag med Liverpools indkasttræner 

I aften gælder det altså Arsenal på Emirates, og selvom vi har gode erfaringer derfra, så er det en yderst svær opgave, der venter. De har vundet deres sidste 5 Premier League-kampe, og spiller generelt flot fodbold. Spørgsmålet er, om de kan spille sig ud af Liverpools pres, eller om de kommer til at begå de samme fejl, som de har lavet i deres seneste opgør mod Liverpool – jeg håber på det sidste.

Trupmæssigt ser det fornuftigt ud på Merseyside, hvor kun Tsimikas og Milner er at finde på skadeslisten. Salah måtte udgå mod Brighton, men han meldes klar til kampen i aften – spørgsmålet er, om han får en plads på bænken fra start. Det tror jeg, at han gør, og jeg tror, han bliver erstattet af Jota, som får pladsen i front. Midtbanen bliver Fabinho, Thiago og Henderson, som skal se, om de kan få overtaget og kontrollere spillet – det bliver formentlig slaget på midten, som afgører kampen.

Jeg tror på en tæt og intens kamp, som ender med en forløsende 1-2 sejr til Liverpool.

God kamp!

[Kampoptakt] Brighton – Liverpool 21/22

Alex Bruun ser frem mod kampen, som spilles lørdag den 12. marts kl. 13.30 og kan ses på TV3max og online på Viaplay.

Var tirsdagen 0-1 nederlag til Inter et wake-up call til Liverpool om, at ikke alting kommer af sig selv? Vi kunne også med lidt held have vundet kampen 4-1, men grundlæggende spillede vi under normalt niveau. Som en sjov detalje var det Inters første mål mod Liverpool siden 1965 skandalekampen i Milano.

Jeg tror, der kommer en modreaktion, og det kan passende gå ud over Brighton. Liverpool spiller igen onsdag (mod Arsenal), men er der behov for rotation? – nok mest på midtbanepladserne. Henderson og Keita spillede ikke fuld tid forleden, så de er oplagte, og så synes jeg faktisk, at Jota ikke virker helt på toppen. Lad ham starte ude, og så kan han komme ind og afløse enten Mané eller Salah.

Min nabo er Brighton fan, og hans analyse lyder, at især Bissouma er faldet voldsomt i niveau hen over sæsonen, og det er et kæmpe problem for Brighton sammen med den manglende træfsikkerhed i de forreste rækker. I forhold til det sidste er det nok bare at kigge i tabellen – 26 mål i 27 kampe stiller store krav til den defensive del af holdet, hvis man vil have point. Det var heller ikke noget problem i starten af sæsonen, hvor Brighton fik det ene clean sheet efter det andet, men så let går det ikke længere. Brighton er sunket ned på en 13. plads, men de er dog langt fra at blive involveret i nedrykningskampen.

Da vi mødte dem på Anfield i oktober, kom vi hurtigt foran 2-0, men var vel egentlig heldige med at redde en 2-2 uafgjort, og jeg synes også vi tidligere har haft det svært mod et velspillende Brightonhold. Efter min vurdering ser vi dog et noget svagere Brightonhold for tiden, og jeg forventer en forholdsvis sikker Liverpool sejr på 2-0.

[Kampoptakt] Liverpool – Inter 21/22

Tirsdag aften kl. 21.00 møder vi Inter i Champions League. Kampen kan ses på 3+ og Viaplay.

Skrevet af Jesper Olsen.

Sidste kamp endte med en solid sejr på 2-0, men det resultat er måske ikke helt fyldestgørende for kampbilledet, idet kampen langt hen ad vejen var ret jævn. Inter havde som forventet en solid defensiv og personligt var jeg ret imponeret over, hvordan de løste opgaven med at komme ud af det høje pres som Liverpool traditionelt ligger. Ofte var løsningen at slå en lang diagonal bold i bagrummet bag vores to fremskudte backer, hvor særligt Trent Alexander-Arnold havde det svært rent defensivt. Til gengæld skete der også det, som har været et problem for Inter igennem sæsonen, nemlig at gassen gik lid af ballonen til sidst og de var deslige ret så sårbare på vores offensive dødbolde.

En lidt spøjs detalje var, at hver gang de fik mulighed for at udfordre van Dijk, der valgte deres respektive angribere nærmest at drible væk fra vores mål. En helt utrolig respekt!

Man må forvente, at vi får løst den taktiske opgave med de her lang tværbolde, eksempelvis ved at vores to backer ændrer en smule på deres positioner eller ved at deres boldholder bliver presset hårdere. Dernæst er det et åbent spørgsmål om Inter vil gå mere offensivt til værks vel vidende at de risikerer at gå i vores kontrafælder.

Jeg er også en smule i tvivl om, hvorvidt vi vil spille en kontrolleret offensiv eller lægge det pres, som vi som regel plejer at praktisere på hjemmebane. Jeg tror at kampen til tider vil blive svær at kontrollere, da Inter jo ikke har noget at miste, så mon ikke den til tider vil bølge frem og tilbage. Scorer vi det første mål, må man næsten antage, at de mister en del af troen på deres projekt.

Jeg er spændt på holdopstillingen. Vi har roteret meget kraftigt på det seneste. Mange har argumenteret for at Mane har gjort det fremragende som ny falsk 9er, hvilket også er rigtigt, men samlet set synes jeg det har gjort vores angrebsspil en smule mere tandløst, specielt ved indlæg, hvor Jota har manglet i feltet. Derfor tror jeg at Mane får et hvil, selv om man sagtens kan argumentere for, at det måske er Salah der har set mest træt ud i de sidste par kampe.

Jeg tror vi fortsat vil se en del rotation, men måske særligt ved brug af mange udskiftninger.

Vi vinder en relative let 2-0 sejr, så det bliver en videre færd i Champions League, spår jeg.

[Kampoptakt] Liverpool – West Ham 21/22

Lørdag aften kl. 18.30 på Anfield, kampen kan ses på 3+ og Viaplay.

Skrevet af Lasse Callesen

Det her skulle egentlig have været en optakt om, hvor meget jeg glædede mig til at være tilbage på Anfield. Men så blev jeg syg og måtte blive hjemme – der findes andre sygdomme end corona. Hvem havde troet det.

Vi har haft en fremragende uge, en hård kamp i søndags, som endte med en pokal og vi spillede os videre i FA Cuppen i onsdags, uden at bruge specielt mange kræfter og fik sparet en del spillere. Hvilket giver os et fremragende udgangspunkt før den vigtige kamp mod West Ham. Det er vist bemærket flere gange, men alle kampe resten af sæsonen i ligaen skal nok vindes før mesterskabet kan komme i hus.

Jeg er egentlig ret sikker på vi nok skal vinde kampen, men West Ham er heller ikke nem modstander. Vi tabte til dem i november, hvor Alisson havde en knap så god kamp, måske den dårligste i hans tid i Liverpool. Hvor West Ham var farlige på dødbolde og scorede 2 af deres 3 mål. Og så skal vi ikke glemme, at West Ham pt. er på 5. pladsen i ligaen, hvor der er ekstremt tæt i kapløbet om at få 4. pladsen og den sidste Champions League plads. Det bliver ikke nemt.

Vi har desuden et par afbud til kampen. Matip er nok ude med sygdom, han har ellers mere eller mindre været et sikkert valg ved siden af Van Dijk i denne sæson. Og Thiago er ikke klar endnu efter sin baglårsskade. Konate vil nok spille ved siden af Van Dijk. Men ellers tror jeg ikke vi ser de store overraskelser, vi er inde i en fremragende periode, hvor ingen opgave virker for stor for os. Heller ikke selvom vi stiller med et hold, hvor største delen er reserver, som i onsdags. Der er fantastisk dybde i det her hold.

Spørgsmålet er så småt om Diaz nærmer sig en fast plads i opstillingen og Mané kommer på bænken oftere? Diaz har virkelig ramt jorden løbende i Liverpool. Det er bestemt lovende takter og hvis han holder fast i det niveau, så skal Mané steppe op for at holde sin plads. Men er Diaz holdbar i længden? Kan han holde niveauet flere kampe i træk? Manés niveau er faldet en smule de sidste to sæsoner. Men jeg synes stadig at han har en masse at bidrage med. Robertson er generelt bedre når Mané spiller foran ham på kanten. Men det er rart med det luksusproblem at vi nu har fem spillere til forreste geled, som alle har højt niveau og presser hinanden til at blive bedre. Vi ser allerede nu, at der bliver skiftet lidt mere ud blandt dem. Det kan forhåbentligt mindske skader og træthed. Vi mister ikke så meget pondus i front længere ved skader eller pauser. Uden at have kigget på statistik eller andet, så har jeg dog fornemmelsen af at Mané er mere med i kampene end Diaz. Hvorfor jeg tror han bliver valgt fra start.

Jeg tror vi vinder 3-0. Så kan jeg ærge mig over jeg gik glip af den kamp på Anfield.