[Blog] Optakt: Liverpool – FC Midtjylland

Så er det i aften, at Liverpool-spillerne tager i mod ulvene fra Heden, når 2. runde i dette års Champions League-gruppespil løber af stablen.

Kampen bliver fløjtet i gang kl. 21:00, og den bliver vist på TV3+, mens den ligeledes kan streames på Viaplay.

Andreas Ørntoft ser frem mod aftenens kamp.

I aften bliver en ekstra speciel oplevelse for os danske Liverpool-fans, når de røde fra Merseyside tørner sammen med de danske mestre fra FC Midtjylland. Der vil især være nogle splittede fans fra Herning, som omvendt også befinder sig i hvad man må kalde en win-win-situation, i ordets bogstaveligste forstand.

Liverpool startede dette års Champions League med en 1-0 sejr i Amsterdam, som blev sikret ved et yderst (u)heldigt selvmål af Ajax’ Tagliafico. Det var bestemt ikke prangende spil fra Liverpools side, men den nye forsvarskonstellation var fortsat ny, og samtidig var der skiftet grundigt ud på midtbanen, så det var forventeligt, at spillet ikke flød på samme måde, som det tidligere har gjort.

Samtidig skiftede Klopp hele fronttrioen ud på samme tid efter 60 minutter, hvilket gav plads til henholdsvis Jota, Minamino og Shaqiri, som alle gjorde en fin figur i de resterende 30 minutter.

I weekenden vandt Liverpool endnu en snæver sejr, da de besejrede Sheffield United med 2-1. Endnu en gang var VAR på spil, og ikke-overraskende, var den på ny imod Liverpool. De røde fik dog kæmpet sig tilbage, og med et fint hovedstød blev nyankommne Diogo Jota matchvinder til slutresultatet 2-1.

Klopp forsøgte sig med både Mané, Firmino, Salah og Jota på samme tid, men det var lidt som om, at de ikke rigtig kunne finde harmonien, og samtidig efterlod det midtbanen med Henderson og Wijnaldum med et stort rum, som de ikke altid kunne afdække. Derudover var det også tydeligt, at Thiago manglede til at åbne et kompakt hold op med sine skærende pasninger.

Gomez har generelt været sin opgave voksen siden Van Dijk pådrog sig sin alvorlige skade, og udover en mindre heldig indsats mod Sheffield, har Fabinho ligeledes spillet godt ved siden af Gomez.

Jeg tror gerne, at Klopp vil afgøre det her gruppespil så hurtigt som muligt, og med en chance for at Ajax tager point mod Atalanta, kan Liverpool allerede nu stikke af med en sejr. Thiago er forsat ude med den skade, han pådrog sig mod Everton. Derudover er både Keita og Matip ligeledes meldt ude af aftenens opgør, hvilket ikke efterlader de helt store valgmuligheder til startopstillingen. Jeg tror på Shaqiri som en lille overraskelse på midten, da han er det tætteste vi kommer på Thiagos pasningsniveau, og så har vi både Minamino og Jota klar som et livligt indspark fra bænken.

FC Midtjylland fik en ordentlig snitter i deres første Champions League-opgør mod Atalanta. Hjemme tabte de 4-0, og derfor har de ikke det bedste udgangspunkt forud for kampen mod Liverpool. Alligevel har de måske en smule selvtillid med i bagagen, da de med et flot comeback i weekenden slog Brøndby med 3-2 efter at have været bagud 2-0.

Jeg tror, at det bliver et FC Midtjylland hold, som kommer med en noget mere defensiv indstilling, end i deres første kamp. Derfor bliver det essentielt med en spiller som Shaqiri, hvis de skal åbne en kompakt defensiv op.

FC Midtjylland kommer til at kæmpe med næb og klør, men det bliver uden held – Liverpool vinder 3-0.

[Blog] Optakt: Liverpool – Sheffield Utd 20/21

Lørdag aften møder vi Sheffield Utd. Kampen kan ses på TV3Max og Viaplay kl. 21.00

Hvis du ikke har adgang til Viaplay så kan du melde dig ind via dette link, hvor du samtidigt støtter fanklubben.

Lasse Callesen ser frem imod kampen. Sheffield er slet ikke kommet i gang i denne sæson. Det er blevet til et enkelt point for dem indtil videre, som de fik i sidste weekend imod elendige Fulham.

Det ligner derfor en sejr og med en del mål på vores konto. Men med en masse kampe på kort tid, kan det også betyde Klopp roterer i startopstillingen.

Jeg synes dog der er nogle af spillerne, som ikke rigtig leverer pt. og ikke er mere end en skygge af dem selv. Især Alexander-Arnold har været helt ved siden af sig selv i denne sæson. Han er ikke verdens bedste defensivt, men han virker ufokuseret og fejlplacerer sig i større grad nu end tidligere. Offensivt er han heller ikke helt stemplet ind og bidrager ikke på samme måde i spillet, som de sidste par sæsoner. I sidste sæson havde han 2,1 indlæg pr. kamp indtil videre i denne er han på 1,6 og keypasses er faldet til 1,8 fra 2,3 i følge Who Scored.

Firmino har heller ikke vist sig fra det vanlige niveau og han må uden tvivl kunne mærke at f.eks. Jota og Minamino har vist sig frem fra deres bedste side i de sidste uger når de har fået chancen. Der har været flere forslag om en mindre ændring i systemet for at få f.eks. Jota ind og beholde de tre forreste på banen. Firmino er en dejlig mand, men han skal snart begynde at vise noget ellers har Klopp alt mulig grund til at give ham en tur på bænken.

Wijnaldum viser heller ikke sidste sæsons styrke i kampene for tiden. Spørgsmålet er om al den transfersnak omkring Barcelona stadig fylder? Og at der er kommet en spiller ind i Thiago, som giver større usikkerhed om hans rolle på holdet?

Klopp meldte ikke om nye skader på pressemødet i dag. Men det kunne høres mellem linjerne at der nok er en eller to, som har brug for et hvil. Bl.a. fik Robertson et slag i brystet imod Ajax. Og han vidste ikke om Thiago og Matip var fit da der først blev trænet bagefter pressemødet.

Jeg tror dog at opstillingen er næsten den samme, som vi så i onsdags. Bliver Matip og Thiago klar, så vil der nok ske rokeringer. Hvor f.eks. Fabinho kan blive skubbet op på midtbanen igen. Spørgsmålet er også om Henderson har mere end 45 minutter i benene i morgen? Jeg tror og håber. Midtbanen kan godt bruge lidt gejst.

Jeg er knap så optimistisk for kampen: 1-0 sejr.

 

[Blog] Optakt: Ajax – Liverpool FC CL 20/21

Alex Bruun ser frem mod kampen, som spilles onsdag den 21. oktober kl. 21.00 og kan ses på TV3Sport og online på Viaplay.

Skader, skader, skader. Det er til at blive vanvittig af, og især måden de er kommet på. Jeg er stadig rystet over Virgils skade, og den manglende konsekvens for Pickford – Thiagos skade gav dog rødt til Richarlison. Efterfølgende er der også konstateret en mindre skade til Matip.

Klopp fortalte på pressemødet inden opgøret at Matip ikke kan spille pga. en skade, så Fabinho må tage endnu en tørn i midterforsvaret. Gini Wijnaldum fik kun få minutter mod Everton, så han er helt klar til at tage over for Thiago.

Keita er først lige begyndt at træne igen, så er han klar til at snuppe den sidste midtbaneplads eller må den gå til enten Milner eller Curtis Jones, med mindre vi skifter til en 4-2-3-1 taktik, hvilket giver mulighed for at starte med Jota eller Minamino. På sin vis kunne det være spændende med Bobby og Minamino i et flydende skifte som henholdsvis 10ér og helt i front, men realistisk set er Jota nok tættere på startopstillingen end Minamino.

Jeg kender stort set intet til det nuværende Ajax hold. De gjorde det fremragende i CL i 2018/19, hvor de var uheldige med ikke at komme i finalen, men efterfølgende er mange af de bedste spillere fra den sæson blevet solgt til større klubber. I sidste sæson blev de nummer 3 i en tæt gruppe, kom i Europa League og røg ud med det samme til Getafe. Jeg forventer dog, at de i bedste Ajax tradition spiller frisk til, hvilket vil passe vores kontramaskine særdeles godt.

Er der grund til at være nervøs over vores defensiv? Og med Adrian på mål er mavefornemmelse ikke for god, men jeg tror på en forholdsvis tæt kamp, som Liverpool dog vinder 2-1.

[Blog] Optakt: Everton – Liverpool 20/21

Nu har vi haft en landskampspause på små 14 dage til at komme os oven på nederlaget til Aston Villa, men det er langt fra glemt, og det bliver det nok heller ikke lige foreløbigt. Noget som måske kan hjælpe på det, er en sejr over bysbørne fra Everton, og netop den mulighed har Liverpool i morgen, når de gæster Goodison Park.

Kampen fløjtes i gang kl. 13:30 og den bliver vist på TV3+, mens den ligeledes kan streames på Viaplay.

Det var mildt sagt en gedigen snitter, som Liverpool oplevede, da de for små 14 dage siden rejste hjem fra Birmingham med et 7-2 nederlag i bagagen. Det var et kollektivt kollaps uden lige og det så mere eller mindre skidt ud over hele linjen. Jeg vil ikke bruge tid på en længere analyse af kampen, men derimod se frem mod morgendagens kamp, hvor de røde fra Merseyside forhåbentlig kan få lidt oprejsning mod et brandvarmt Everton.

En stor del af Liverpool-spillerne har været på landsholdstjeneste, og flere af dem har haft nogle rigtig fine kampe. Her er det værd at nævne, at Firmino faktisk både har lavet mål og assist for Brasilien, mens Diogo Jota sænkede Sverige med 2 mål og en assist. Og netop sidstnævnte tror jeg får en startsplads mod Everton – men mere om det senere.

Hvis vi skal runde, hvad der ellers har været af nyheder omkring klubben, blev Keita testet positiv i sin første Coronatest. 2. test viste dog ikke tegn på Corona, og han fik derfor lov at rejse tilbage til Liverpool, hvor han formentlig får taget en 3. test for en god ordens skyld. Han er dog på dagens pressemøde meldt ude af kampen pga. en skade.

Derudover er både Mané og Thiago tilbage på træningsbanen, og det er i den grad et boost frem mod Everton-kampen. Henderson har ligeledes fået minutter i Englandtrøjen, mens Matip også igen er at finde på træningsbanen.

Alt i alt var landskamppausen udmærket planlagt set med Liverpool-briller, og de er efterhånden tilbage i fuld styrke lige med undtagelse af et vigtigt sted – målmandsposten.

Adrian skal om nogen bevise sit værd efter, at han efterhånden har kostet mange mål på personlige fejl. Hvis vi er heldige, er Alisson tilbage om 4 uger, og derfor er det altså helt essentielt, at Adrian finder et bare nogenlunde niveau frem.

Kigger vi på min formodede startopstilling, tror jeg på, at Klopp hiver en lille kanin op af hatten. Denne kanin består af en anderledes formation, end vi plejer, og jeg tror, at Klopp vil forsøge at tage fusen på Ancelotti med en offensiv satsning.

Jeg har flere alternativer til startopstillingen, hvor Fabinho kan erstatte Gomez, hvilket skaber plads til Henderson på midten. Samtidig kan Matip også erstatte Gomez, men det afhænger alt sammen af spillernes forfatning – noget som Klopp sjældent vil løfte sløret for.

Hvis vi kort skal runde Everton, så har de fået en forrygende start på sæsonen. Ancelotti har om nogen formået at samle et kompetent fodboldhold, som kan score mål, hvor især Calvert-Lewin har været i storform. Her skal Van Dijk ind og lukke fuldstændig ned for den unge englænder. Derudover har de hentet James Rodriguez, som ligeledes har fået en fremragende start.

Overordnet set kunne det godt ligne en 50/50, men jeg tror samtidig på, at Liverpool har den rutine, som disse derbyer kræver. Liverpool vinder 3-1.

[Blog] Kampoptakt: Aston Villa – Liverpool

Kampen spilles søndag aften kl. 20.15 og kan ses på Xee og Viaplay.

Hvis du ikke har Viaplay, så kan du tilmelde dig her.

Lasse Callesen kigger nærmere på optakten.

Corona har ramt Liverpool FC.  I starten af ugen blev Thiago sendt hjem pga. en positiv test og fredag skete det samme med Mané. De har begge isoleret sig selv efter de gældende regler, der er ikke rigtigt så meget andet at gøre. Mané har meldt ud, at han ikke er hårdt ramt af sygdommen, hvilket selvfølgelig er dejligt. Men det ligger lidt i kortene at vi nok kommer til, at få flere Liverpool spillere og personer i staben, som ender med en positiv test. På trods af de mange forbehold, som klubberne i Premier League skal tage i forbindelse med træning og kamp, så er de tætte på hinanden, hver evig eneste dag. Jubelscenerne er også tilbage til normallen igen, hvor vi så i juni og juli, at det var mere behersket.  Lad os krydse fingre for, at det kun blive de to personer i klubben, som testes positiv.

Det giver med al sandsynlighed Jota muligheden for at få sin første kamp fra start i ligaen. Han har haft en flot start indtil videre, hvor han bl.a. lukkede og slukkede festen imod Arsenal i mandags.  Der kommer måske et par andre ændringer, Henderson er måske klar efter sin skade, hvor han har trænet med igen. Klopp virkede relativt positiv på pressemødet og det nok kun være et spørgsmål om dage inden han kunne spille kamp igen.

Jeg tror på en 3-0 sejr.

[Blog] Optakt: Liverpool – Arsenal (Carabao cup) 20/21

Alex Bruun ser frem mod kampen, som spilles torsdag den 1. oktober kl. 20.45 og kan ses på TV3+ og online på Viaplay.

Hvis du ikke har Viaplay, så kan du tilmelde dig her.

Så er modstanderen igen Arsenal, denne gang i Carabao cuppen, og som sædvanligt en myriade af spørgsmålstegn. Hvor seriøst tager vi turneringen, hvad gør Arsenal, skal der spares spillere så tidligt på sæsonen osv.

Thiago har fået konstateret Covid-19 – er andre i truppen smittet? Forhåbentlig ikke, men det vil gøre ondt at skulle undvære et par nøglespillere i 2 uger, eksempelvis Allison og Virgil. Vi krydser fingre.

For Liverpools vedkommende forventer jeg nogenlunde samme tilgang som i den seneste runde mod Lincoln. Et fint mix af unge spillere og rutinerede kræfter, hvoraf nogle får chancen for at vise sig frem og skabe interesse fra andre klubber og et muligt skifte. Det tyder på, at Liverpool tager turneringen lidt mere alvorligt i denne sæson, uden dog nødvendigvis at møde op med alle stjernerne i startopstillingen.

Jeg er mere i tvivl om Arsenals tilgang. Jeg tror ikke på dem i Top 4 i denne sæson, så de spiller for en plads i Europa League og succes i cupturneringerne. I sidste runde slog de Leicester med en startopstilling uden Auba og et par andre profiler, så de har bestemt kvalitet, men rækker det?

Gomez er lige kommet tilbage fra en skade. Trænger han til hvile eller har han mere behov for kamptræning? Jeg tror på det sidste, og lader samtidig Virgil blive i startopstillingen, lige som for at vise, hvor seriøst vi tager kampen. Efter lange overvejelse starter jeg med Jota i stedet for Origi, selv om jeg egentlig gerne så Divock starte, så med mindre Jota starter på højrekanten så…..

Jeg forventer en gentagelse af mandagens 3-1 resultat.

[Blog] Optakt: Lincoln – Liverpool

I aften møder Liverpool Lincoln City FC i 3. runde af dette års Carabao Cup. Der er kampstart 20:45 og kampen vises på TV3Max, Dplay og Viaplay.

Andreas Ørntoft ser frem mod aftenens kamp

Liverpool er kommet ganske udmærket fra start i Premier League. 2 sejre ud af 2 mulige, og så har man tilmed hentet både Thiago og Diogo Jota ind til en samlet pris på over 60 mio. pund. I den første Premier League-kamp mod Leeds vaklede forsvaret en del, men disse usikkerheder forsvandt som dug for solen, da Fabinho i søndags vikarierede ved siden af Van Dijk.

Fabinho måtte nemlig erstatte Joe Gomez, der sammen med Joel Matip havde pådraget sig en skade. Disse to er fortsat at finde på skadesbænken, hvilket ikke efterlader Klopp med det store udvalg til midterforsvaret frem mod aftenens kamp.

De sidste mange sæsoner, har man velsagtens negligeret den lille pokalturnering, hvor man ofte har givet spilletid til en masse unge talenter og reserver. Pep Lijnders har dog op til kampen afvist, at man vil gøre som tidligere. Dermed skal vi altså ikke regne med at se særlig mange teenagere i startopstillingen.

Det er enormt svært at spå præcis, hvordan Klopp har tænkt sig at stille op. Jeg tror på debut til Jota, og så tror jeg, at man i grove træk vil køre med b-kæden, og samtidig have de 3 kanoner med på bænken, hvis der mod forventning skulle blive brug for dem.

Vi ved efterhånden af bitter erfaring, at mange af disse mindre hold kæmper med alt, hvad de har. Dette kan potentielt være den største kamp, mange af deres spillere nogensinde kommer til at spille, og derfor skal samtlige Liverpool-spillere være klar fra start. Alligevel skal det også være tydeligt, at Lincoln har sin daglige gang i League One – hvorfor jeg tror Liverpool vinder en sikker 3-0 sejr, endda med debutmål til Diogo Jota.

God kamp!

[Blog] Optakt: Chelsea – Liverpool

Alex Bruun ser frem mod kampen, som spilles søndag den 20. september kl. 17.30 og kan ses på XEE og online på Viaplay.

Billede

Det vigtigste spørgsmål efter sidste uges kamp må være, hvordan det lykkedes Leeds at lave 3 mål? OK, det ene var et sjældent koncentrationssvigt af Virgil, men generelt var defensiven under pres, og det bragte desværre minder frem, som vi ellers forsøger at fortrænge. Alle mål var kontramål, hvor Leeds mere eller mindre løber lige gennem vores midtbane. Jeg tror nu nok, at Klopp får adresseret problemet, som jeg mener skal løses ved at få Fabinho i startopstillingen igen, så forsvaret bliver beskyttet bedre mod kontrangreb, som Chelsea også gør en del i. Sidst havde vi også kæmpeproblemer med Pulisic, som vi slet ikke kunne stoppe. Han har dog været skadet, men jeg tror Lampard får ham klar.

Søndagens modstander har været meget aktive på transfermarkedet denne gang. Jeg har spurgt min gode ven Peter, som har fulgt Chelsea i 25 år, om han synes, Lampard har købt de rigtige spillere ”Både ja og nej. Ziyech og Werner er to rigtig gode handler, som klart vil forstærke offensiven, men den vigtigste handel mangler – en ny målmand. Et etableret navn på centerbacken vil også være ønskeligt. Silva er god, men også gammel og ikke langtidsholdbar”.

Jeg undrer mig mest over deres indkøb af Leicesters Ben Chilwell, som er en stabil og habil venstre back, men 50 mill pund er vanvittigt for en mellemklassevare. Er man tilfreds med Vauxhall, når man har betalt for en Aston Martin? Ingen tvivl om at Chelsea har gang i noget spændende, men hvor lang tid går der, før holdet er sammenspillet? Chelseafan Peter forventer en Top 4 placering til Chelsea i år, hvilket jeg også synes lyder meget rimeligt. Til gengæld er jeg helt uenig i hans tro på, at Chelsea vinder 3-2 på søndag. Salah har fået indstillet kanonen og både Kepa og Chelseas forsvar er stadig usikkert, så der kan sagtens ligge 3 point og vente på os, selv om det godt kan være svært på Broen.

Jeg forudser en enkelt ændring i forhold til Leeds kampen – Fabinho i stedet for Keita. Det kan blive alt lige fra 0-0 til 3-3, men jeg tror på en klassisk 2-1 sejr til Liverpool.

[Blog] Kampoptakt: Liverpool – Leeds 20/21

Lørdag aften kl. 18:30 møder vi oprykkerne fra Leeds i sæsonens første kamp i ligaen. Kampen kan ses på 3+ og Viaplay.

Hvis du ikke har Viaplay, så kan du tilmelde dig her.

Lasse Callesen ser nærmere på første kamp. En kort sommerferie er overstået for spillerne og os. Der er kun  48 dage imellem sæsonen sidste kamp imod Newcastle og sæson åbneren imod Leeds. Normalt plejer der at være en lille måned mere for spillerne mellem sidste og første opgør i ligaen. Så alle spillere prøver i år, hvordan de spillere, som udtages til slut runder har det.

Det er begrænset, hvad jeg har haft mulighed for at se af vores pre-season kampe. Men hvad jeg fornemmer, så har det ikke været en dans på roser hele vejen igennem, hvor flere af spillerne ikke helt har kunne levere, lidt som vi så det efter corona pausen, hvor spillerne lidt forventeligt ville falde i kadence da mesterskabet mere eller mindre var i hus.

Nogle af spillerne har været afsted med landsholdet og har spillet kampe, hvor der har været noget på spil, det burde give lidt ekstra i banken inden sæsonen. Men en del af spillerne  “slap” for landskampe og har haft fuld fokus på de kommende kampe og sæsonen.

Vi har set det før, at det ikke er planen at spillerne skal toppe eller være i topform når sæsonen starter. Trænerne forsøger nærmere at have dem på 90 procent når vi går i gang og så kan der blive bygge på (og droslet ned) efterhånden, som sæsonen kommer i gang. Så spillerne ikke brænder ud inden f.eks. jul. Det er lidt det samme, som foregår i Tour de France, hvor nogle af rytterne lige skal køre sig i form inden de for alvor kan præstere. Så jeg forventer lidt det samme billede den første måned eller to. Sidste år der brokkede fans sig også over niveauet var for lavt, men vi vandt jo samtlige kampe. Så jeg tror nu at Klopp og staben har helt styr på det.

Jeg tror dog ikke at vi står overfor en sæson af samme kaliber, som mesterskabssæonen. Det vil være absurd at tro vi for tredje sæson i træk kan ramme et point antal i slut90´erne. Jeg håber selvfølgelig på det, men der er blevet opgraderet hos flere af vores konkurrenter i løbet af sommeren, hvor vi endnu ikke har set tilgang, hvor man forvente det en, som vil skabe rotation i start 11´eren. Så er der Minamino og Keita, som kan virke, som nye signings. Selvom Keita vist er langt forbi det punkt. Transfervinduet er dog åbent i endnu en måned og bl.a. Thiago rygterne hænger fortsat fast. Så der kan være tilgang og afgang.

Hvis Milner spiller imod Leeds, så vil han have spillet i Leeds sidste 31 Premier League kampe.

Hvis du mangler et sted at se bold, så tjek vores pubguide ud.