[Kamoptakt] Liverpool – Wolverhampton 21/22

Søndag spiller vi sæsonens sidste kamp i Premier League. Kampen er kl. 17.00 og kan ses på TV3Max

Skrevet af Lasse Callesen

Jeg havde forventet at sæsonen ville blive et relativt tæt kapløb mellem os og City om mesterskabet. Omkring januar var forhåbningerne dog ret lave, hvor vi var et godt stykke efter dem. Det ændrede sig dog, som vi alle ved og nu er vi kun et point efter dem inden sidste runde. Alt kan ske.

Kort ridset op, vinder City deres kamp, så er de mestre. Smider de point og vi vinder, så er vi mestre. Hvis de taber og vi får uafgjort er det målscoreren. Medmindre City ender i et kæmpe kollaps, så må de blive mestre ved det udfald. Aston Villa skal vinde med seks mål for en ekstra kamp og med syv for at vi blive mestre.

Om vi bliver nr. 1 eller 2 i ligaen, så har det været en fremragende sæson med tanke på vi har vundet to pokaler og i spil om CL. Det er marginalerne, som afgør mesterskabet i år. Vi kan uden tvivl finde nogle kampe, hvor vi kunne have fået et par point mere, mon ikke City ville have samme fornemmelse, hvis det var omvendt? Standarden er blevet så vanvittig høj mellem de to klubber, at der er plads til så få fejl for at vinde mesterskabet. Da jeg gik på efterskole for 18 år siden, sagde min daværende lærer, at man maksimalt måtte tabe seks kampe, for at vinde mesterskabet. Det kan man roligt pakke væk i disse år. I denne sæson har City V:28 U:6 T:3 og vi har V:27 U:8: T:2.

Mangler du et sted at se denne kamp og finalen? Så se mere her

Vi havde nogle skavanker efter FA cup finalen, hvilket også kunne ses på den opstilling Klopp gjorde brug af tirsdag. Hvilket nok har været ret godt for en del spillere, at de kunne få et hvil. Eneste minus ved opstillingen var måske, at vi ikke fik scoret et par mål mere og måske spillede os tættere på et mesterskab i tilfælde af point lighed. Men igen, jeg tror ikke på det er vejen til mesterskabet. Vi skal sætte vores lid til at Man City smider point og vi selv kan vinde. Jeg tror vi selv klarer vores del af opgaven. Men jeg har lidt min tvivl om Aston Villa kan få point mod Man City. Jeg tror simpelthen City er for gode, ligesom vi er, i forhold til de andre hold i ligaen.

Nu skal spillerne sørge for en god afsked med Anfield i denne sæson. 3 point, en skøn dag på banen og så må vi se, hvad det ellers kan blive til. Det vil også blive til afsked med mere end en spiller. Klopp har bekræftet, at Origi forlader klubben. Han forventes at skifte til Milan. Han vil uden tvivl få et kæmpe bifald under og efter kampen. Han har ikke været den bærende kraft, men hold da fast, hvor har han scoret mange vigtige mål. Jeg tror også at det er sidste gang vi ser 3-4 andre spillere på Anfield i Liverpool trøjen. Der må komme en mindre rokade i truppen til næste sæson.

Et par spillere var tvivlsomme i løbet af ugen. Men Salah og Van Dijk er på træningsbanen igen og mon ikke de spiller i morgen. Ellers forventer jeg ikke de store overraskelser, medmindre der er nogle skader vi ikke kender til. Fabinho er selvfølgelig stadig ude.

Men ellers stiller Klopp nok op i stærkeste opstilling. Vi kan ikke tillade os at satse i det her opgør. Tænk hvis vi smider point og City gør det samme. Det vil være himmelråbende dumt.

Jeg tror vi vinder 3-0.

[Kampoptakt] Southampton – Liverpool 21/22

Alex Bruun ser frem mod kampen, som spilles tirsdag den 17. maj kl. 20.45 og kan ses på SEE og online på Viaplay.

Så er vi halvvejs: 2 af 4 trofæer. Ok, realistisk set tænker jeg nærmere på 3, men selvfølgelig skal Premier League også have et skud, selv om Manchester City fortsat ligger solidt i front.

Tilbage til nummer 2. En dejlig lørdag eftermiddag/aften indledningsvis med fantastisk spil, især af Luiz Diaz, og så var der bare den der ydersideaflevering fra Trent – verdensklasse, som desværre ikke blev til en scoring. Ellers som sædvanligt tæt kampen igennem med chancer til begge hold, og specielt en kæmpe én til Robbo, som desværre ramte stolpen. Så selvfølgelig endte det i straffesparkskonkurrence. Sidst skabte Tuckel drama med indskiftningen af Kepa, denne gang knap så dramatisk men hvad tænker Loftus-check mon? Ind efter 106 min og så efter 119 min udskiftet med Barkley. Men lige lidt hjalp det, og Liverpools mentale monstre gjorde det igen, selv om Mané gjorde det unødigt spændende med sin afbrænder, som Klopp dog efterfølgende påtog sig skylden for. Klopp havde bedt Sadio det modsatte af normalt, og det blev som bekendt bare til at svag afslutning. Så vi måtte vente på ”The unlikely Hero” Tsimikas til at afgøre tingene. En fantastisk dag og endnu en pokal.

 

Nu gælder det Southampton, som pt. ligger på 15. pladsen uden det store at spille for. Tidligere på året var de inde i en rigtig god stime, men jeg synes, det har set dårlige ud i lang tid efterhånden. Alting afhænger af Ward-Prowse evne til enten at lave det rigtige indlæg eller score på standardsituationer, og det ved spillerne også, så lad nu være med at lave dumme frispark farlige steder på banen, tak.

Vi fik lidt en forskrækkelse i lørdags med udskiftningerne af både Salah, Virgil og Robbo. Heldigvis virker det ikke til at være alvorligt, men jeg er nu ret overbevist om, at Klopp ryster posten igen til denne kamp. Udfordringen er nærmere, at vi spillede i lørdags end, at næste kamp er på søndag. Heldigvis har vi en stærk trup, men det er svært at forudse. Spiller Virgil? Hvad med Trent og Robbo? Henderson og Thiago? Jeg tror ikke Klopp vil risikere noget med småskaderne, så jeg forventer mange udskiftninger, og hvis det ikke virker, må der stærke folk ind fra bænken.

Det er sidste hjemmekamp for Southampton, og jeg regner med et reservespækket Liverpoolhold, men Liverpools større motivation bør blive afgørende, så en 2-1 sejr til Liverpool er mit bud på resultatet.

[Kampoptakt] Chelsea – Liverpool FA Cup finale 21/22

Lørdag d. 14. maj, k. 17.45 og den kan ses på 3+, Viaplay og Discovery+

Skrevet af Jesper Olsen

Det er nu 16 år siden at Liverpool vandt dén Fa Cup finale mod West Ham, som siden hen gik over i historiebøgerne. Denne kamp var et sindssygt drama, som vel først og fremmest huskes for Steven Gerrards legendariske indsats. Jeg har personligt sjældent råbt så højt, da han scorede til 3-3 på et nærmest uvirkeligt langskudsmål. Til sidst blev Pepe Reina helten i straffesparkskonkurrencen. Nu er vi her igen og langt om længe kan vi sikre os et trofæ i en turnering, som vi måske lidt overraskende kun har vundet 7 gange før.

Det har også tidligere været sådan, at Klopp i de forrige år ikke for alvor har satset på turneringen, idet han har roteret forholdsvis meget i kampene. I år har Klopp satset en del anderledes, fordi truppen har kunnet bære, at vi er gået efter at vinde samtlige turneringer. En krølle på hallen er naturligvis modstanderen, som vi mødte i den ”lille” pokalturnering, for de har i den grad været (og er) igennem enorme forandringer udenfor banen, som langt fra er afgjort i skrivende stund. Dog ser det ud til at det nye ejerskab er på plads, men hvad de konkret vil med klubben, det må tiden vise. Vi ved om nogen, at nye ejere til at starte med altid lover guld og grønne skove. De tidligere ugers forgangne proces har utvivlsomt påvirket Chelsea og ikke mindst spillertruppen, hvorfor niveauet ikke har været så højt på det seneste og Chelseas ellers så sikre 3. plads i ligaen kan ligefrem komme i fare. En finale er dog en finale, og der er ikke tvivl om at Liverpool skal møde en modstander, der på dagen kan være frygtindgydende, hvor de ikke mindst på bænken i Tuchel har en træner, der rent taktisk kan drille de fleste.

Når kampen mod Chelsea skal spilles, så er vi heldigvis stadigvæk inde i billedet til den famøse quadruple, som egentlig er en komplet umulig præstation, for ret beset burde det ikke kunne lade sig gøre. Det er dog efterhånden også mere teoretisk at vi vinder mesterskabet, for City kan efter de seneste runder næppe hentes, desværre. At det overhovedet har været muligt, at vi rent teoretisk har mulighed for alle disse pokaler er først og fremmest på grund af at Klopp har været genial til at få truppen til at tage en kamp ad gangen, og med de fornuftige rotationer undervejs gennem foråret, så virker truppen relativ frisk stadigvæk, hvilket også er nødvendigt, hvis vi skal have en chance.  Dog har vi i de sidste 2-3 kampe set en anelse mere slidte ud, også på det mentale plan. Netop energiniveauet er for mig en nøglefaktor for at vi kan vinde kampen. Vi så mod Villarreal og Aston Villa, at så snart vores energi på banen ikke er i top, så falder niveauet. Energi i løb, nærkampe og grenpres er umådeligt vigtigt, så vi kan være spilstyrende, for skal vi være ærlige, så kan vi omvendt være ret sårbare, hvis der ikke konstant er pres på modstandernes boldholdere. Dette har City også bevist overfor os.

Et andet taktisk element, som vi er sårbare overfor, det er hvis modstanderen laver en ”Conte” og begraver sig foran eget felt og så ind i mellem laver dødsensfarlige kontraer. Denne taktik mestrer Chelsea også og jeg frygter faktisk at Chelsea vil kopiere Tottenham, hvilket dels vil give en kedelig kamp, men dels også vil betyde, at vores chancer for at vinde mindskes.

Hvis vi antager, at Tuchel vælger en forholdsvis defensiv taktik, så bliver Klopp i mine øjne nødt til at forholde sig til at vores taktik skal justeres en smule. Først og fremmest savner jeg en smule variation i spillet når modstanderne begraver sig, således at vi varierer vores angreb med cut backs og skud udefra, i stedet for den endeløse række af indlæg, som vores små angribere alligevel ikke har en chance for at gøre noget ved. Alternativt skulle man måske overveje at benytte sig af Firmino eller Origi for at få en decideret frontangriber for selv om vores ”nye” 9er, Mane, har gjort det fremragende, så synes jeg ikke nødvendigvis at han er så god, når modstanderen står lavt.

Mangler du et sted at se finalen?

Et andet taktisk element, som jeg faktisk synes udgør et relativt stort problem, det er at vi ikke har et alternativ til Salah på højre fløj. Salah er så tilpas meget ude af form, at han ikke bør starte, men ingen af vores øvrige angribere gør det godt på den plads. Derudover er Diaz markant bedre i venstre side, så det er synd at flytte ham.

Hvordan er vores chancer så? Jeg er faktisk en smule i tvivl. Jeg er bange for at det faktum, at mesterskabet formentlig er gledet os af hænde betyder en del mentalt, hvorfor det også kan forplante sig rent fysisk og desuden er der nok ikke et hold, der vil være mere motiveret end Chelsea, idet de lurer på at få hævn efter sidste finale.

Omvendt plejer vi at være stærke rent mentalt, så vi er vel knebne favoritter. Jeg ville dog føle mig mere sikker på sejren, hvis vi havde Salah mere i gang, for som skrevet ovenover, er han ikke god for tiden. Jeg er efterhånden temmelig træt af den evindelige kontrakt-snak, især når spillet på banen er så langt under hans vanlige niveau. Ret beset er hans spil som sagt ikke til en startplads, hvis man skal vurdere ud fra hans seneste kampe, men Klopp beholder ham nok på banen.

Jeg tror kampen går hele vejen til straffespark og så kan Fru Fortuna afgøre, hvem der går rundt på banen grædende af glæde eller af sorg. Jeg håber dog så inderligt på en sejr, for det vil være et enormt antiklimaks, hvis vi ender sæsonen med at tabe både mesterskab og pokaler i de to finaler vi skal spille.

Jeg har tidligere været i tvivl om Klopp tør vrage kaptajnen til finalen, for efterhånden er han ikke sikker længere, men med Fabinho skadet, så giver det sig selv at han starter. Derudover har Klopp roteret mellem Matip og Konate. Jeg tror Matip får chancen, ikke mindst efter målet mod Villa.

[Kampoptakt] Liverpool – Tottenham 21/22

Alex Bruun ser frem mod kampen, som spilles lørdag den 7. maj kl. 20.45 og kan ses på TV3max og online på Viaplay.

Lad os håbe, at vores kommende modstandere ikke ser Champions league fodbold i tv. Det lykkedes Villareal at vise, at Liverpool godt kan bringes i vanskeligheder – i hvert fald i 45 min. Hårdt pres på boldholder og ingen afleveringsmuligheder betød som oftest lange, adresseløse afleveringer, hvilket Klopp heldigvis fik lavet om på efter pausen med et simpelt ”Play the Liverpool Way. Villareals fysik slap op, og Liverpool viste klassen.

Som en lille sjov detalje står det nu også klart, at Liverpool kommer til at spille samtlige mulige kampe i denne sæson, eftersom vi er i finalen i alle pokalturneringer. Det er vist heller aldrig sket før.

Nu er der 6 finaler tilbage i årets turneringer, og alle kampe skal vindes. Af de 4 resterende Premier League kampe er dette klart den sværeste. Conte har fået gang i Spurs, som nu kæmper en hård kamp med Arsenal om 4. pladsen og kvalifikation til Champions League. I januar hente de Dejan Kulusevski på lån fra Juventus, og det har været lige så godt for dem, som Luiz Diaz har været for os. Og så er der jo også Kane og især Son, som er vitale for Tottenham. Lidt forenklet: når de to spiller godt, vinder Tottenham, spiller de dårligt, taber Tottenham. Uafgjort har sjældent være en mulighed i denne sæson.

Liverpool spiller igen tirsdag mod Aston Villa, så endnu engang er der risiko for rotation. Med modstanderens styrke in mente forventer jeg dog ikke et stort antal nye i startelleveren denne gang. Son er lynhurtig og i forsvaret er Konaté hurtigere end Matip, men jeg tror nu mere på rutinen og evnen til at undgå løbeturene, så jeg ville vælge Matip som makker til Virgil. På midtbanen vil det være oplagt med Fabinho, Thiago og Henderson, og fremme bliver det svært. Vil så gerne have Diaz på banen, men i stedet for hvem? Jota (og Diaz) spillede begge kun 45 min mod Villareal, men det er også sin sag at sætte Mané eller Salah på bænken. Mavefornemmelsen siger mig, at Jota bliver sorteper denne gang. Er også nødt til at rose Mané for at have gjort det rigtig godt på pladsen som falsk 9er.

Tottenhams primære våben er kontraspil, som de til gengæld også er rigtige gode til, så det gælder om ikke at miste bolden de forkerte steder, men det synes jeg nu heller ikke, vi er specielt slemme til at gøre. Selvfølgelig vil Klopp også være opmærksom på det. De 3 seneste opgør på Anfield er endt 2-1, men jeg gætter på en 2-0 sejr.

[Kampoptakt] Villarreal – Liverpool 21/22

Tirsdag aften kl. 21.00 møder vi Villarreal på udebane. Kampen kan ses på 3+ og Viaplay.

Skrevet af Lasse Callesen

Klopp har fundet den helt rette formel for os i forhold til at spare spillere i de rigtige opgør og sætte stærkeste hold når det typisk er nødvendigt. Det er en fremragende måde at sikre, at alle spillerne konstant holder sig klar og ikke slækker det mindste til træning. De ved at deres chance nok skal komme før eller siden. Seneste opgør mod Newcastle, som på papiret ville være en af de svære opgør her i slutprogrammet, der sparede han flere af de faste startere og lod marginalspillerne få noget spilletid. Overordnet gjorde vi en fin figur alt taget i betragtning. Men der manglede skarphed foran mål. Vi brændte alt for meget. Keita lavede dog et flot mål, som sikrede de tre point. Men jeg var en smule nervøs da jeg så opstillingen inden opgøret. Det virkede ved første øjekast, som om at vi tog lidt for let på den.
Men det endte ret godt. Tre point, vi fik sparet spillere, ingen skader, ingen var nødt til at presse sig selv unødvendigt og Keita fik selvtillid.

I sidste opgør mod Villarreal var jeg overrasket over, hvor lidt de havde at komme med offensivt. Defensivt gjorde de egentlig en fin figur. Jeg fik også en SMS fra min far under kampen, hvor han skrev, at han ikke regnede med vi ville score. Det mente jeg dog var noget vås, hvilket det heldigvis var. Men de gjorde det svært for os i store dele af kampen og fik lukket ret godt ned for vores offensive kræfter. Og vi skulle ikke have spillet så meget længere før nervøsiteten ville komme listende.
Men deres offensivt skuffede mig lidt. Havde det været et opgør imod næsten hvilket som helst Premier League hold (ikke Everton), så ville de have spillet sig frem til en chance eller to, som måske kunne give nervøse trækninger eller en klapsalve mod vores frem bagerste. Men de kom med ingenting. Nu er de tvunget til at komme frem på banen, hvilket uden tvivl vil være rent slik for vores offensiv. Spørgsmålet er hvornår de vil satse på at få det første mål. Jeg tror først vi ser dem satse i løbet af anden halvleg, hvis ikke opgøret er afgjort på det tidspunkt. Får vi først scoret, så virker det ekstremt svært for dem at gå videre til finalen.

Da opgøret var færdigt sidst, så havde jeg fornemmelsen af at vi nok skulle komme i finalen. Det har ikke ændret sig det mindste. Jeg er helt og aldeles overbevist om vi kommer i finalen. Det var så lidt jeg så fra Villarreal i første opgør, som jeg tror kan skade os nok til, at få scoret 2-3 mål uden vi får scoret.
Spillerne og Klopp skal selvfølgelig ikke tage for let på det, og jeg tror heller ikke at Klopp, Henderson, Van Dijk, Milner, Salah, Mané, Trent osv. acceptere en middelmådig indsats.
Tidligere skrev jeg om at spare spillere, jeg tror vi ser lidt det samme igen til dette opgør. Opgøret giver Klopp mulighed for at spare på et par andre positioner. Nogle af dem vil selvfølgelig ikke ligne vi sparer spillere da der kommer spillere ind, som har spillet en del i denne sæson. Men en smule rotation forventer jeg trods alt.
Robertson og Tsimikas bytter, Konate og Matip, Milner og Thiago, Mané for Salah og lignende. Næppe noget der svækker vores hold synderligt. Og skulle der opstå problemer, så vil det være nemt at skifte ind og øge presset på Villarreal. Jeg overvejede svagt om Van Dijk måske skulle sidde på bænken. Men det er nok ikke så realistisk. Og der er god tid til næste opgør.
Det kan lyde en smule arrogant, men jeg er overbevist om, at vores hold med et par reserver kan slå det her Villarreal hold – det føles lidt uvirkeligt at sige det i en Champions League semifinale. Jeg er meget tilfreds med, at Man City endte mod Real Madrid i det andet opgør og ikke kan spare spillere i et lige så tæt PL program.

Jeg tror vi vinder 2-0, igen.

[Kampoptakt] Newcastle – Liverpool 21/22

I morgen bliver de rødklædte på ny sendt i kamp, når de brager sammen med Newcastle i det nordvestlige England. Kampen bliver spillet på St. James Park og går allerede i gang kl. 13:30.

Andreas Ørntoft kigger frem mod det tidlige opgør.

Det er hverken kedeligt eller surt at være Liverpool-tilhænger for tiden. En halv fod i CL-finalen, et uhyre spændende kapløb om Premier League-trofæet og en kommende FA Cup finale på Wembley – what’s not to like?

Seneste Premier League opgør var jeg selv ovre og overvære på Anfield, da de slog bysbørnene fra Everton. På mange måder mindede det opgør om midtugens Champions League kamp mod Villareal, hvor fællesnævneren må være en modstander, der parkerede en dobbeltdækker foran feltet. Men med en god portion tålmodighed og taktiske justeringer i pausen blev begge opgør vundet i 2. halvleg – og de blev ligeledes begge vundet 2-0.

Der er også blevet gjort plads til rotationer i truppen, hvor der faktisk er blevet roteret i alle kæder. Dette har været en stor gave i en tid, hvor Liverpool stort set spiller en kamp hver 3. dag. Når Liverpool i morgen møder Newcastle, så møder de et hold, der er spækket med selvtillid. Holdet var nedrykningstruede den første halvdel af sæsonen, men har med hjælp fra Eddie Howe fået vendt skuden, og ligger nu solidt plantet på en 9. plads. De har ligeledes vundet deres seneste fire opgør – men det får forhåbentlig en ende i morgen.

Selvom Liverpool har en vigtig kamp igen allerede på tirsdag, når returopgøret i Champions League skal spilles i Spanien, så tror jeg på, at Klopp stiller i stærkeste opstilling. Men hvad er så stærkste opstilling? Det kommer jo nok reelt set an på, hvem modstanderen er. Jeg er nemlig i tvivl om, hvorvidt Keita eller Henderson er den stærkeste starter med Fabinho og Thiago. I en udebanekamp mod Newcastle vil jeg vælge at gå med Keita. De eneste skader er Firmino, mens Jones måske bliver klar til at indgå i truppen.

Det bliver en hård kamp, men forhåbentlig også en kamp, hvor Newcastle kommer for at spille fodbold. Dette kan i sagens natur give Liverpool udfordringer, men jeg tror alligevel på, at vi vinder 1-3. God kamp!

[Kampoptakt] Liverpool – Villareal 21/22

Sidste uge må gå i historien som én af de vildere uger, hvis man kigger på modstandere og resultater. Først en 3-2 sejr på Wembley over City, herefter en magtdemonstration på Anfield, hvor United blev sendt retur til Manchester med et 4-0 nederlag, og senest blev The Toffees slået under nedrykningsstregen med et 2-0 nederlag.

En vild uge – men det er der knap tid til at dvæle ved, for i aften venter endnu et uhyre vigtigt opgør, når Liverpool spiller det første af to semifinaleopgør mod Villareal. Kampen bliver spillet på Anfield og fløjtes i gang kl. 21:00.

Håbet for en fuldstændig vanvittig sæson lever endnu, og skulle vi gå videre til finalen i Champions League, så kommer Liverpool til at spille samtlige mulige kampe i løbet af 2021/22-sæsonen – VILDT!

Meeeen nu skal vi altså lige forbi Villareal først, og selvom det på papiret er den klart mest favorable modstander, så er de ikke endt i semifinalen uden grund. De har både slået Juventus og Bayern ud på deres vej, og så har de altså en hollandsk venstrekant, som har ild i støvlerne for tiden.

Ikke desto mindre er Liverpool altså stadig favoritter, når de træder ind på grønsværen i aften. De er inde i en flot stime – især i Premier League, hvor vi skal helt tilbage til d. 28/12-2021 for at finde deres seneste nederlag. Samtidig har de noget så uvant som en FULDSTÆNDIG skadesfri trup, hvilket er uhørt taget både tidspunkt og kampprogram i betragtning. Dette gør, at Klopp har mulighed for at rotere en smule i truppen uden at det har den helt store indflydelse, og jeg tror også, at vi kommer til at få nogle enkelte rotationer ift. weekendens kamp mod Everton.

Jeg tror Konaté erstatter Matip i midterforsvaret. Derudover tror jeg, at Henderson erstatter Keita på midten, mens Diaz erstatter Jota i fronttrioen. Dermed bliver det altså Diaz – Mané – Salah i front, en konstellation, som gjorde livet rigtig svært for Manchester United, da de senest spillede sammen fra start. Mané har genfundet sin storform i en falsk 9’er position, og dette giver samtidig plads i bagrummet til både Diaz og Salah, og det vil en spiller som Raul Albiol få svært ved at håndtere.

Man skal ikke tage fejl af Villareal. De er et både klogt og viljestærkt mandskab, som på deres gode dage kan bide skeer med de største. Alligevel tror jeg på, at vi får en magisk aften under the lights på Anfield, hvor Liverpool trækker en solid 3-0 sejr i land.

God kamp!

[Kampoptakt] Liverpool – Everton 21/22

Alex Bruun ser frem mod kampen, som spilles søndag den 24. april kl. 17.30 og kan ses på SEE og online på Viaplay.

Det er aldrig godt at komme sent hjem og skulle se en kamp forskudt, men i dette tilfælde gjorde det ikke noget, at det blev lidt sent. Sikke en præstation. Lige umiddelbart har jeg svært ved at komme i tanke om en halvleg, hvor Liverpool har spillet så godt som første halvleg. Det var exceptionelt, og ManU spillerne var rene statister i Liverpools boldleg. Det er altid en fornøjelse at være Liverpoolfan, men lige nu er det bare ekstra fornøjeligt.

Liverpools anden klub Everton er til gengæld usædvanligt ringe i denne sæson og er i alvorlig nedrykningsfare. På udebane har de tabt 11 af 15 kampe, og ingen i hele ligaen har hentet så få point ude (6), så statistikken taler bestemt ikke for, at de har nogen som helst chance på Anfield. Det tror jeg sådan set heller ikke, selv om man må forvente, at de møder op med ekstra gejst, når det nu er Merseysidederby. Managerskiftet til Frank Lampard har lige nøjagtigt haft nul effekt, og jeg tvivler stærkt på, at han er rettet mand i Evertons situation – til gengæld har han erfaring fra toppen af Championship (med Derby).

Liverpools trup er fyldt med klassespillere, og Jürgen Klopp roterer ofte, så hvem starter lige denne gang? Onsdag er der hjemmekamp i Champions League mod Villareal, så måske der skal spares nogle folk til denne kamp, men omvendt er jeg sikker på, at Klopp og resten af staben ikke undervurderer Everton. Mané og Thiago er vores to mest formstærke spillere, men jeg tror faktisk, de begge starter på bænken. Salah spiller stort set hver gang og mon ikke Jota starter inde? Fabinho er så vigtig for vores hold, så han skal helst spille og det kunne passende blive sammen med Henderson og Keita. I bagkæden lurer måske en pause til Robertson, hvilket giver chancen til Tsimikas. I midterforsvaret ville jeg give pladsen ved siden af Virgil til Matip, da jeg tror, vi får brug for hans offensive raids op igennem banen.

Opgør mod Everton har vi set både med røde kort, mål i sidste minut og let kedelige opgør med Liverpool som overlegne, så hvordan bliver det denne gang? Pt. er Richarlison Evertons eneste offensive trussel, og ham skal vi nok få tæmmet, så med risiko for at tage for let på opgaven forventer jeg en forholdsvis enkel kamp, der bliver afgjort på 2 Liverpool mål i 2. halvleg.

[Kampoptakt] Liverpool – Man Utd 21/22

Tirsdag aften kl. 21.00 møder vi Manchester United. Kampen kan ses på See og Viaplay.

 

Skrevet af Lasse Callesen

Ovenpå en fremragende FA Cup semifinale er det tilbage til Premier League, hvor vi skal møde vores evige rivaler fra Manchester United. Sidst vi mødte dem, kørte vi dem over på røv og albuer. Sidst vi var så suveræne mod dem, var da vi vandt 4-1, hvor Dossena lukkede og slukkede festen med et frækt lop i de døende minutter.
Vi har endnu en kamp med kniven for struben, vi skal vinde opgøret. Vi kan ikke tillade os, at vi spiller uafgjort eller tabe, hvis vi skal holde liv i mesterskabskampen, som den aktuelle stilling er.
Så der er maks pres på os. Omvendt er modstanderen lige så presset. Man Utd er på en 5. plads i ligaen og spiller for at komme i det forjættede land: Champions League.

De har ikke gang i en god periode, hvor de røget ud af Champions League og ikke har vundet særligt mange kampe. Og har generelt en sæson, hvor de har problemer i begge ende af banen. Deres forsvar kan spille rigtig gode kampe, men de har godt nok også deres udfald, hvor de indkassere nogle underlige mål på personlige fejl og dårligt afstemt forsvar. I den anden ende har deres angreb heller ikke specielt meget tur i den. Deres målscore er kun på +8. Ikke imponerende for en klub, som ser sig selv, som værende et tophold. Der er 12 hold, som har lukket færre mål ind end dem i ligaen. Hele 44 mål er gået ind på dem, til sammenligning har vi kun lukket 22 ind. Der er en kæmpe forskel på de to holds defensive kvaliteter. Ronaldo har scoret 15 mål for dem og Fernandes er på 9 mål. Rashford er en skygge af sig selv og Sancho, som er købt dyrt ind har indtil videre ikke imponeret synderligt. Ronaldo kan dog være udeladt af truppen, da han har mistet sin nyfødte søn. Virkelig tragisk for ham og familien. YNWA.

Vi er tilgengæld inde i en fremragende periode. Mané ligner en spiller der er vågnet op og virker til, at han tager mere og mere ejerskab på rollen, som central angriber. Han skulle lige bruge et par kampe på at vende sig til det, men han vokser og vokser med opgaven. Han er inde i en ret god periode med flere mål og han giver os lidt af det Firmino kan, dog knap så meget showboating. Omskolingen virker til at være godt set af Klopp. Især med tilgangen af Diaz. Vi er blevet meget mere uforudsigelige for modstanderne og de har pludseligt 3-4 forskellige angrebs konstellationer at forholde sig til inden kampen. Alt efter, hvem Klopp vælger at starte med, så kan to af de tre forreste også skifte position i løbet af kampen. Vi spillede meget flydende, men Salah, Mané og Firmino skiftede “aldrig” positioner i løbet af kampen.
Salah er dog inde i en forfærdelig periode. Han virker træt både fysisk og psykisk. Der kan næppe herske nogen tvivl om, at nederlagene til Mané og Senegal har taget hårdt på ham. Han har skulle bære et enormt pres på sine skuldre. Jeg synes at Klopp har valgt rigtigt i at han spiller. Når først han får scoret et mål igen, så kommer han tilbage på sit vanlige niveau, håber jeg. Desuden har vores backs på det seneste (Gomez ikke medregnet her) været en anelse mere defensivt orienteret. Så han har ikke haft de samme forudsætninger og hjælp, som vi før har set.

Og så har Thiago, Konaté og Diaz givet os en masse nyt liv. Thiago er kommet i fremragende form og viser endelig helt tydeligt, hvorfor han blev købt ind. Han er stort set skaderne kvit og er en kæmpe chef på midtbanen. Han spiller med en tilpas mængde risiko og balance. Hvor han veksler fremragende mellem de to dele af spillet. Noget som vi virkelig har manglet.

Konaté ligner mere og mere en spiller for fremtiden. Det er svært at se, at han ikke har spillet særligt meget. Det har været indhop af og til, men han banker mere og mere på for en fast plads. Det giver Matip mulighed for at få en pause, jeg mener dog fortsat, at Matip har været den bedste forsvarsspiller i denne sæson for os. Der er kommet nogle fejl ind hist og her, men hvor han dog spillet på et uhørt højt niveau. Kamp om pladserne er virkelig sundt. Jeg tror vi ser Matip fra start igen tirsdag aften. Han har lige kunne give kroppen lidt ro, hvilket den nok sætter pris på, med tanke på de skader han har det med at løbe ind i.

Diaz tror jeg alle har været virkelig overrasket over. Det er blevet lidt mere hverdag for ham nu. Men han er en fremragende tilføjelse til forreste kæde, som nu består af fem fremragende spillere, der kan supplere hinanden på forskellig vis.

Jeg tror vi hiver en 3-1 sejr hjem.

[Kampoptakt] Man City – Liverpool FA Cup semifinale 21/22

Kampen vises på 6´eren, Viaplay og Discovery+

Skrevet af Jesper Olsen

Jeg tror vi vinder kampen mod Manchester City. Dette troede jeg aldrig, jeg ville påstå efter første halvleg efter sidste weekends kamp, hvor jeg synes vi reelt blev udmanøvreret og taktisk overvundet. Dette kommer jeg tilbage til, men meget er sket siden da. Først og fremmest er min tro på en sejr baseret på, at vi i anden halvleg så et City-hold, der i perioder virkede fysisk trætte. Dernæst kommer, at vi roterede 7 mand mod Benfica, hvilket selvfølgelig gjorde at vores kamp blev lidt af en ’fejlenes kamp’, men ikke desto mindre betød det at vores trup beviste sin bredde og vi fik sparet mange mand. City derimod, de var ude i en vanvittig hård kamp mod Atletico Madrid, hvor de næsten spillede med samme hold som mod os. Endda i en kamp, som nærmest trak ud i det uendelige og som virkelig trak på de fysiske og mentale ressourcer. Dertil kommer at det var på udebane, så de har også haft en rejse oveni.

Måske vigtigst af alt, og det er ikke for at spekulere i skader, så måtte to af de lyseblås vigtigste spillere forlade banen med skader; nemlig de Bruyne og Walker. De bliver med ret stor sandsynlighed ikke klar til at spille mod os, hvilket er en massiv svækkelse for dem.

Det leder mig hen til to taktiske elementer fra den første kamp. Det første element var, at vi mødte et hold der spillede med en 6er og to 8ere. Den ene 8er, Bernardo Silva, var dog en slags falsk 8er, for han trak meget ofte ned som en ekstra 6er i det opbyggende spil, hvilket medvirkede til, at det aldrig lå helt klart, hvem der skulle presse ham. Og lige præcis den detalje, som selvfølgelig var indstuderet, udnyttede Silva til at enten spille de Bruyne eller at stikke bolden dybt i vores rum mellem forsvar og målmand, specielt ude i Trents side, idet han ofte har et offensivt udgangspunkt. De Bruynes mission var selvfølgelig også den samme, og hans afleveringer ligger som bekendt kirurgisk præcist. Dette var ren gift for vores hold, da City klogelig havde sat deres raketter op til at løbe i længderetningen konstant. Dernæst generede det vores opspil gevaldigt, at Jesus var så ekstremt dygtig som ”forreste forsvarer”, når vi havde bolden. Hans pres uden bold var et vigtigt element.

Den anden detalje handlede om, at når vi så selv havde bolden, da lagde Walker sig ind som en slags ekstra midterforsvarer. Det havde den effekt, at vi reelt ikke selv kunne spille bolden i dybden, fordi Walker er så ekstrem hurtig, så vores forcer blev neutraliseret.

Nu er to af de våben væk, hvilket gør, at vi igen kan spille på nogle af vores forcer – højt genpres, høj forsvarslinje og direkte spil i dybden – for vi risikerer ikke helt på samme måde, at vores styrker blev vendt til svagheder. Og omvendt vil City blive nødt til at forholde sig til, at de skal passe på vores dybdeløb, som normalt kan splitte ethvert forsvar. Selvfølgelig kan det være at de får Diaz klar, og selvom han er hurtig, så er han ingen Walker.

Ovenstående analyse er naturligvis lidt forsimplet, for City har et væld af kvalitetsspillere og de har også muligheden for at sætte friske ben ind. Vi taler om de bittesmå procenter, der gør at kampen vil tippe over til vores fordel, håber jeg.

Jeg er temmelig sikker på at forsvaret vil blive roteret igen. Alexander-Arnold, van Dijk og Robertson har hvilet og jeg føler mig ret så sikker på at Konate har spillet sig på holdet som den sidste. Ikke mindst fordi han er hamrende hurtig og et offensivt monster på dødboldene. På midtbanen spiller Henderson ikke 3 kampe i streg, vurderer jeg, så jeg tror at midtbanen kommer til at bestå af Thiago, Keita og Fabinho. Her er det vigtigt, at Fabinho får mere støtte end sidste kamp, hvor han til tider dækkede for stort et område alene.

I angrebet må Diaz være sikker starter, og så føler jeg mig ret sikker på at Mane starter som 9er og Salah får vel endnu en chance. Måske mest fordi der ikke er et rigtigt alternativ som højre fløj, for han har ikke imponeret på det seneste. Med alternativ mener jeg en spiller, som har den position som et naturligt udgangspunkt. Jota har startet de sidste par kampe og Firmino er efterhånden 3. valg som 9er, på trods af en flot, flot kamp mod Benfica, så jeg tror de to bliver udeladt.

Kampen skal i øvrigt afgøres, hvilket medfører en eventuel forlænget spilletid og straffespark.