Kampoptakt: Manchester United – Liverpool 21/22

Lige så stille har jeg kunnet mærke, hvordan pulsen gradvist er steget henover weekenden – og dette ikke uden grund. I aften tørner Liverpool nemlig sammen med Manchester United i et vaskeægte North West Derby. Old Trafford skal danne rammen om opgøret, som bliver sparket igang kl. 17:30, og som kan følges på både Xee og Viaplay.

Der er to kampe som jeg altid, uagtet af sæsonens udvikling, glæder mig ufatteligt meget til – nemlig de to Premier League-kampe mod Manchester United. Manchester United er skrivende stund placeret på en 8. plads med 14 point efter en række halvsløje præstationer, mens Liverpool befinder sig nogle takker højere op i tabellen på en 2. plads med 18 point. Dermed vil en sejr til Manchester United reducere pointforskellen til blot 1 point, hvilket bevidner om en umådelig tæt Premier League indtil videre. Samtidig er Chelsea så småt ved at stikke af i toppen af Premier League, så derfor er det altså ikke blot håneretten i den nordvestlige del af England, der er på spil, men også vitale point der kan være definerende for denne sæson – i særdeleshed for United, der går et par svære kampe i møde.

Senest Liverpool var i aktion i Premier League maltrakterede de stakkels Watford, som dog heller ikke havde meget at skyde med. En storspillende Salah og et Firmino-hattrick sikrede tre point og fem dejlige mål til målscoreren, som man ikke kan udelukke kan komme i spil i år. Også i midtugen var Liverpool i aktion, hvor de på en svær udebane fik 3 point med hjem fra den stribede del af Madrid. Jovist havde vi et par dommerkendelser i vores favør, men som Klopp udtalte efter kampen, så er de grimme sejre mindst ligeså vigtige som de pæne.

Udover 3 lune point i bagagen fik vi også en klar indikation på, hvor vigtig Fabinho er for balancen på midtbanen. For selvom Keita leverede et drømmehug til 2-0 scoringen, så var han hullet som en si i de defensive sekvenser, og var velsagtens direkte impliceret i begge Atletico-scoringer. Der er ifølge mig simpelthen ikke saft og kraft nok i Keitas spil, og jeg spår ham heller ikke en fremtid på Anfield taget hans kontraktsituation i betragtning.

I forhold til min forventede startopstilling i aften, så tror jeg umiddelbart, at Klopp går med samme midtbanekonstellation, som startede 2. halvleg mod Atletico Madrid – nemlig Fabinho, Henderson og Milner. Curtis Jones er tvivlsom, og Thiago er fortsat meldt ude, så derfor er det også begrænset med muligheder, hvis man altså som jeg vurderer, at Keita ikke er egnet til at starte.
Jeg kan ikke udelukke, at Chamberlain potentielt kan erstatte Milner fra start, men som udgangspunkt tror jeg på den førstnævne midtbane. Resten af holdet tror jeg bliver en gentagelse fra midtugens Champions League-kamp.

Vender vi blikket mod den røde del af Manchester, så har de jo virkelig haft spenderbukserne på i sommerens transfervindue. Spillere som Varane, Sancho og Ronaldo er blevet hentet ind, og dermed er der også maksimalt pres på Solskjær og United i forhold til at levere et trofæ. Det startede egentlig også fint for United, men med blot ét point i deres seneste tre Premier League-opgør, har de altså kniven for struben, hvis de ikke skal hægtes helt af toppen i tabellen. Samtidig har de både Tottenham og Manchester City i de efterfølgende to ligekampe, hvilket formentlig bliver definerende for deres sæson.

Selvom United er inde i en halvdårlig stime, er det vigtigt at huske, at disse derbies som regel har deres helt eget liv. Derfor må Liverpool for alt i verden heller ikke undervurdere United, men samtidig heller ikke vise dem for meget respekt, selvom kampen spilles på et toptændt Drømmenes Teater.

Spændende bliver det, og jeg tror på, at Liverpool trækker sig sejrsrigt ud af opgøret.

Liverpool vinder 1-2.

God kamp!

Kampoptakt: Watford – Liverpool 21/22

Landskampspausen er (endelig) ved at være forbi, og det er dermed nok engang tid til at vende blikket mod de britiske øer. Jovist er Danmark da blevet markant mere interessant at følge det seneste års tid, men jeg holder nu allermest af at følge de røde fra Merseyside – er jeg den eneste, der har det sådan?

Liverpool har fået den tidlige lørdagskamp og skal derfor allerede i kamp 13:30. Kampen bliver spillet på Vicarage Road og vises på TV3 MAX,mens den som altid også kan streames på Viaplay.

Andreas Ørntoft ser frem mod morgendagens kamp

Når Liverpool sender deres spillere afsted på landkampstjeneste, har jeg det, som når forældre for første gang sender deres børn afsted i skole på cykel – man krydser alt, hvad man kan krydse, for at de kommer retur uden skrammer. Heldigvis er langt størstedelen af spillerne kommet retur uden skrammer, og selvom Jota, uden at spille et eneste minut, fik pådraget sig en mindre skade, er han heldigvis meldt klar til morgendagens kamp. Trent rejste ikke med England, men er derimod i mellemtiden blevet meldt klar igen. Anderledes ser det ud for vores spanske dirigent, Thiago, der fortsat er meldt ude med den skade, som han pådrog sig mod Crystal Palace, og som har holdt ham ude de sidste fire kampe. Hvis vi skal blive i cykelmetaforen, så ser det umiddelbart ud som om, at der blevet sat en kæp i hjulet hos vores brasilianske duo, Fabinho og Alisson. Blot 35 timer før kampstart i Watford, bliver Brasiliens kamp mod Uruguay nemlig fløjtet igang, og de står dermed begge til at misse lørdagens opgør – dette er dog usikkert i skrivende stund, men min umiddelbare vurdring er, at man under alle omstændigheder ikke vil lade dem spille med så kort mellem – uagtet om de får et privatfly hjem umiddelbart efter kampen.

Uden at dvæle alt for meget ved de landskampe, som Liverpool-spillerne har deltaget i, så har langt størstedelen haft gode oplevelser med deres respektive landshold. Mané havde en hovedrolle i begge af Senegals to sejre, hvor han med flere gode oplæg og et mål sikrede 6 point ud af 6 mulige. Holland med Van Dijk i bagkæden og med anførebindet om armen leverede to clean sheets og samtidig 6 ud af 6 point – og så pandede Van Dijk minsandten også en bold i kassen. Salah og Egypten fik også 6 point ud af 6 mulige, men overraskende nok formåede Salah ikke at komme på scoringstavlen – men mon ikke han gør det lørdag mod Watford?

Kigger vi frem mod opstillingen til morgendagens kamp, så bliver det som nævnt uden hovedpersoner som Alisson, Fabinho og Thiago. Jones er også skadet efter landsholdspausen. Harvey Elliott er naturligvis også fortsat ude, og dermed er der altså åbnet op for spillere som Keita og Chamberlain, som vil håbe på at kunne gribe deres chance. Jeg har et inderligt håb om, at Chamberlain genfinder sit gamle niveau fra 2017/18-sæsonen – altså før sin korsbåndsskade. Dette leder mig ud i en midtbanekonstellation bestående af Henderson, Chamberlain og Keita. I angrebet tror jeg umiddelbart, at Klopp erstatter Jota med Firmino, hvilket munder ud i nedenstående opstilling:

Watford har ikke fået den bedste start på denne sæson, og har brug for alle tre point, hvis de vil bevæge sig lidt væk fra de nederste pladser. Samtidig vil de nok ikke være utilfredse, hvis de kan stjæle blot et enkelt point, så der skal en god blanding af tålmodighed og skarphed på den sidste tredjedel af banen til, hvis Liverpool skal have alle tre point med hjem.

Jeg tror på en 2-0 sejr til Liverpool.

God kamp!

Kampoptakt: Liverpool – Crystal Palace 21/22

Så fik vi også taget hul på Champions League sæsonen, som kastede en begivenhedsrig 3-2 sejr af sig over AC Milan. Dermed har Liverpool fortsat til gode at tabe i denne sæson, og det er heller ikke umiddelbart temaet, når Liverpool i morgen eftermiddag tager imod Crystal Palace på Anfield.

Kampen starter kl. 16:00 og kan ses direkte på både TV3+ og Viaplay.

10 point ud af 12 mulige og en foreløbig førsteplads i Champions League-gruppen er i den grad en godkendt start fra de røde fra Merseyside. Kun Chelsea har formået at sætte en lille kæp i Liverpool-hjulet, og de må også forventes at være kandidater til Premier League i år – sammen med Liverpool, naturligvis.

Ser vi på midtugens kamp mod AC Milan var det endnu en af de famøse aftener “under the lights” på Anfield. Stemningen var magisk, og sjældent har jeg set et hold være så lamslået af modstanderens intensitet, som AC Milan de første 35 minutter af kampen. Desværre formåede Liverpool ikke at slå kapital af deres mange chancer, hvilket også må formodes at være et af udviklingspunkterne hos de offensive profiler. To minutters kollektivt kollaps resulterede i, at Liverpool måtte gå til pausen bagud 2-1, men de viste fin moral og fik vendt skuden til slutresultatet 3-2.

Skal man trække nogle af hovedpointerne ud fra kampen, så spillede Fabinho endnu en fremragende kamp på den defensive midt. Salah virker utroligt tændt og angrebsivrig, og så spillede Origi en ganske fin kamp på trods af lang tid uden spilletid. Trent og Robertson spillede også ganske fint, men desværre skuffede Keita, som ellers for en sjælden gang fik chancen fra start. Her må jeg også ærligt indrømme, at jeg personligt har mistet tålmodigheden med den vævre guineaner, som ganske vist har fine driblinger, men sjældent et slutprodukt, der er nævneværdigt. Spørgsmålet er, om Klopp mon giver ham chancen igen mod Crystal Palace i morgen – jeg tror det næppe.

Origi udgik mod AC Milan med hvad der lignede en muskelskade, men det viste sig blot at være krampe. Ellers er Firmino fortsat ude sammen med Elliott. Dermed er der også en stor trup at vælge iblandt. Liverpool har en ny kamp allerede tirsdag i næste uge, men dette er mod Norwich i Carabao Cuppen, hvor Klopp notorisk stiller op med b-kæden, og derfor forventer jeg heller ikke, at man sparer på kræfterne. Van Dijk blev sparet i kampen mod Milan og vil derfor være at finde i startopstillingen i morgen. Derudover vil Thiago erstatte Keita, mens Mané ertsatter Origi.

 

Crystal Palance har fået en ganske fin start på sæsonen, hvor de senest slog Tottenham med hele 3-0. De skabte også store problemer for West Ham, og derfor er det heller ikke en nem opgave, der venter Liverpool. Ikke desto mindre tror jeg på, at Liverpool ridder videre på sejrsbølgen, hvilket munder ud i en 3-1 sejr.

God kamp derude!

Optakt: Leeds – Liverpool 21/22

Endelig er landskampspausen forbi, og det er nok engang blevet tid til at vende blikket mod de røde drenge fra Merseyside. Her skal Liverpool nemlig forsøge at ride videre på en fin start på dette års Premier League, når de i aften drager godt 100 km. østpå, hvor de møder Leeds på Elland Road.

Kampen sparkes igang kl. 17:30 og kan ses direkte på Xee med optakt fra kl. 17:00. Derudover kan den naturligvis også streames på Viaplay.

 

Det er altid med en vis nervøsitet, når spillerne drager på landsholdstjeneste, og selvom skaderne i denne omgang har været begrænsede, så har der alligevel sneget sig lidt malurt i bægeret. Der udspillede sig nemlig deciderede skandaløse scener i kampen mellem Brasilien og Argentina, og uden at gå for meget i detaljer, så mundede det altså ud i, at de brasilianske spillere, i hvert fald i en vis periode, var udelukket fra den kommende runde – også selvom ingen af dem var draget afsted til Sydamerika. Denne beslutning blev dog heldigvis omstødt natten til lørdag, hvilket betyder, at Liverpool har både Fabinho og Alisson tilgængelige til aftenens kamp.

Kigger vi på skadeslisten er både Harvey Elliott og Minamino vendt retur med skader fra deres respektive landsholdslejre. Heller ikke Milner meldes klar til kampen, mens også både Firmino og Neco Williams vil være at finde på tilskuerrækkerne. Dermed er det altså også primært på de offensive pladser, at Liverpool er svækkede, hvilket også understreger resultatet af deres passivitet på transfermarkedet. Omvendt bliver det en smule lettere for mig som skribent at forudsige Liverpools startopstilling, hvor jeg i hvert fald vil mene, at jeg rammer rigtigt på fronttrioen. Midtbanekonstellationen er lidt sværere at forudsige, men jeg går alligevel med en lidt konservativ løsning, så man samtidig har lidt kreative kræfter at kunne skyde med fra bænken. Dette munder altså ud i nedenstående opstilling:

Personligt vil jeg gerne se mere til en spiller som Keita, men eftersom Keita ikke fik ét eneste minut mod Chelsea, selvom man var i overtal i 45 minutter indikerer, at Klopp ikke helt stoler på den driblestærke guineaner. Samtidig tror jeg på, at Klopp vil være påpasselig med at blive fanget i Leeds’ omstillinger, som siden deres oprykning til Premier League sidste år, har drillet mange af de store hold – ikke mindst Liverpool i premieren sidste sæson.

Tager vi et kort kig på Leeds, så har de ikke fået en drømmestart på dette års Premier League. De har fået 2 point i 3 kampe, hvor særligt 5-1 nedslagtningen på Old Trafford gjorde ondt. Men kender man Bielsa ret, så er det ikke en stopklods for, at de vil kæmpe med næb og klør for de tre point – uagtet hvem de møder. Samtidig har de også fået deres brasilianske stjerne, Raphinha til rådighed, som ligesom Liverpools brasilianere var midlertidigt udelukkede fra kampen.

Jeg tror på en actionrig kamp, hvor Liverpool griber dirigentstokken og kan rejse hjem til Merseyside med en 3-1 sejr i bagagen.

God kamp derude!

Optakt: Liverpool – Burnley 21/22

Så er det i morgen eftermiddag, at Liverpool for første gang siden 11. marts 2020 kan byde velkommen til et fyldt Anfield. Det er Burnley, som gæster Anfield i den tidlige lørdagskamp, som fløjtes i gang kl. 13:30. Kampen kan ses på TV3+, mens den, ligesom alle øvrige Premier League-kampe, også kan streames på Viaplay.

Selvom Premier League-sæsonen blot er en enkelt runde gammel, så fik man alligevel et indtryk af, at man skal holde sig til, hvis man vil spille med om trofæet i år. United fik en storsejr, Chelsea viste sig også godt frem – og har siden endda rustet sig med Lukaku, som er vendt hjem til London. Leicester vandt også, mens Tottenham tog point fra de regerende mestre. Liverpool kom også fint fra land med en 0-3 sejr over Norwich, og dermed er der altså lagt i kakkelovnen til en forrygende sæson i verdens bedste liga.

Retter vi fokus mod Liverpool, så var det ikke ren og skær champagnebold, men dog alligevel en ganske stabil indsats. Van Dijk var vendt tilbage i startopstillingen, og selvom det i sagens natur er en forstærkning, så skal han også lige have banket den værste rust af. Tsimikas vikarierede også i fraværet af Robertson, og selvom grækeren gjorde det udmærket, var det ikke helt som Robertsons vanlige niveau. Midtbanen bestod af Milner, Keita og Chamberlain, og her vil jeg umiddelbart vurdere, at kun Keita for alvor banker på i den ideelle opstilling. I angrebet var det Mané, Jota og Salah, og her står valget mellem Jota og Firmino. De har hver deres styrker, men en afgørende forskel er, at Jota har en målnæse, som er markant bedre end Firmino. Omvendt er det også positivt, at vi har flere strenge at spille på gennem sæsonen.

I forhold til min forventede opstilling i morgen, vil jeg blive yderst overrasket, hvis jeg formår at ramme plet. Bagkæden tror jeg umiddelbart forbliver uændret, mens forventer to ændringer ud af midtbanen, hvor Henderson og Thiago erstatter Chamberlain og Milner. Her er det også værd at nævne, at Fabinho formentlig ikke er at finde i truppen, da hans far desværre netop er gået bort. Angrebet forbliver også uændret fra første sæsonkamp, hvilket udmønter sig i nedenstående opstilling.

 

Burnley indledte deres sæson med et snævert nederlag til Brighton, men det skal ikke taget noget fra, at de har en tendens til at drille de store hold. Burnley var også holdet, der satte en stopper for Liverpools ubesejrede stime på Anfield, og derfor er der revanche til gode, når de gæster Anfield i morgen eftermiddag.

Jeg tror på, at Liverpool leverer en stærk indsats og forkæler de tilbagevendte fans med en 3-1 sejr.

Optakt: Liverpool – Crystal Palace

Så er vi nået til sidste runde i dette års Premier League-sæson – og hvilken spænding, der venter i de sidste kampe! For alt imens både Manchester City og Manchester United har sikret sig henholdsvis 1. og 2. pladsen, er de resterende to pladser “up for grabs”. Samtidig bliver der altså budt velkommen til hele 10.000 fans på Anfield til aftenens kamp, som forhåbentlig kan give de røde alt den moralske opbakning, de har brug for.

Sæsonens sidste kamp sparkes i gang kl. 17:00 og vises på Xee, mens den som altid også kan streames på Viaplay sammen med samtlige andre Premier League-kampe.

Chelsea befinder sig på en øjeblikkelig 3. plads, mens Liverpool lige sniger sig ind foran Leicester på 4. pladsen, hvilket skyldes en +4 målscorer ift. Leicester. Dermed er der flere forskellige scenarier, som potentielt kan udspille sig i aften, hvilket jeg vil forsøge at klarlægge i sæsonens sidste optakt:

Først og fremmest kan jeg lige gøre det klart, at følgende rækkefølge gør sig gældende ift. Placering i tabellen:

  1. Antal point
  2. Målscorer
  3. Antal scorede mål
  4. Indbyrdes

 

Både Chelsea, Leicester og Liverpool vinder:
Snupper ovenstående hold alle sammen en sejr, vil Chelsea være sikre på en 3. plads. Samtidig vil Liverpool med stor sandsynlighed ende på 4. pladsen, medmindre Leicester vinder med 4 mål mere end Liverpool vinder deres kamp med. Skulle Liverpool og Leicester ende på samme antal point og den samme målscorer, vil det næste afgørende parametre være antal scorede mål. Her står Liverpool og Leicester helt lige med 44 mål, og Leicester vil dermed snuppe pladsen. Her skal det dog nævnes, at Leicester møder Tottenham, der skal vinde, hvis de vil sikre sig en mulighed for at spille Europa næste sæson.

Chelsea spiller uafgjort eller taber og Leicester og Liverpool vinder
Skulle dette ske, snupper Liverpool og Leicester hver en plads i top-4, hvor målscorer – og potentielt antal scorede mål kommer til at afgøre, hvem der bliver 3’er og 4’er. Chelsea ender dermed uden for top-4, og selvom de fortsat har mulighed for at sikre sig Champions League kval qua deres Champions League-finale, er det ikke noget, som kommer til at påvirke top-4 – også selvom Chelsea altså skulle ende uden for top-4.

Liverpool taber point
Skulle Liverpool tabe point, er de ikke nødvendigvis ude af top-4-kampen. I dette tilfælde skal Leicester dog også tabe det samme antal point eller flere, mens Liverpool ikke må tabe med mere end 3 mål sammenlignet med Leicester. Alfa og omega er dermed, at Liverpool som minimum skal høste samme antal point i sidste runde som Leicester, hvilket med stor sandsynlighed vil resultere i en top-4 plads og dermed kvalifikation til næste års Champions League.

Holdet til i aften
I forhold til skadeslisten til sæsonens sidste kamp er der positive nyheder vedrørende Diogo Jota. Han blev i sidste uge dømt ude resten af sæsonen, men skaden var ikke så slem som først antaget, og han er dermed i spil til i aften. Derudover er Henderson også vendt tilbage til træningsbanen, men jeg tvivler på, at han skulle komme i spil til i aften. Derudover er Kabak fortsat skadet, mens Keita heller ikke er vendt tilbage endnu.

Dermed tror jeg ikke, at der bliver lavet nogle ændringer til i aften – også selvom forsvaret indimellem har været udfordret på det seneste. Især Rhys Williams har haft det svært, og jeg kan godt frygte, at han får det svært mod spillere som Zaha og Benteke. Omvendt har vi det engelske svar på Van Dijk, Nathaniel Phillips, som har været fuldstændig outstanding siden han fik chancen.

Både midtbanen og angrebet forbliver uændret – og så har vi Jota, som kan komme ind, hvis det skulle knibe med få sparket læderet i rusen.

Crystal Palace har reelt set ikke noget at spille for ud over deres egen ære – og selvfølgelig afskeden med deres træner og tidligere Liverpool manager, Roy Hodgson. Selvom det ikke var renpoleret champagnebold, som Hodgson praktiserede i Liverpool er det stadig en flot trænerkarriere, som han sætter punktum for i aften. Hodgson har dog en enkelt hovedpine, da deres stjernefrø, Eze er ramt af en skade, og han er derfor ikke i spil til aftenens kamp.

Overordnet set er der ikke så meget at rafle om – Liverpool skal vinde og så er de mere eller mindre sikre på, at de kvalificerer sig til næste års Champions League. Der SKAL simpelthen være vilje og indstilling til forskel i aftenens kamp – og selvom de måske starter en smule nervøst ud, tror jeg, at Liverpool vinder 3-1.

God kamp derude!

Optakt: Manchester United – Liverpool

I sidste uge lavede jeg optakten til selvsamme kamp, som endte med at blive rykket til i aften. En stor samling af United-fans demonstrerede foran Old Trafford i timerne op til kampen, og endte desuden med at bryde ind på stadion for at vise deres utilfreds med Glazer-ejerskabet. Dette resulterede altså i en aflyst kamp, som vi altså (forhåbentlig) får lov at overvære i aften.

Kampen sparkes i gang kl. 21:15 og kan ses på Xee og streames på Viaplay.

Det var både tiltrængte og nødvendige tre point, som Liverpool indkasserede efter søndagens 2-0 sejr over Southampton. Det var endnu engang et amputeret Liverpool-hold, som denne gang måtte undvære Kabak i bagkæden, der blev erstattet af unge Rhys Williams. Dette afspejlede sig også i Liverpools forsvarsspil i flere sekvenser, som især led under mangel på fart og enormt tunge vendinger – især hos den unge Williams. Dog havde Alisson én af sine gode dage i målet, og han måtte i flere omgange diske op med store redninger, hvilket også udmøntede sig i en fortjent titel som kampens MOTM.

Angrebsmæssigt var Liverpool nok engang ineffektive – også selvom de får spillet sig frem til flere fornuftige chancer. Dog fik Mané langt om længe hul på bylden, da han headede et fremragende Salah-indlæg i kassen. Derudover fik Thiago også scoret sit første mål i den røde Liverpool-trøje, da han lukkede kampen i slutminutterne.

Det gav fornyet håb til kampen om CL-pladserne, men det kræver først og fremmest en sejr over United i aften – ellers bliver det rigtig svært. Det tætte kampprogram resulterede nemlig i, at United stillede med b-kæde, da de mødte Leicester i tirsdags. Dette udmøntede sig i tre point til Leicester, som altså bare gør det endnu mere relevant, at Liverpool snupper tre point i aften.

I forhold til de 11 foretrukne til aftenens kamp er dilemmaet nok engang, hvem Liverpool skal stille med i bagkæden. Kabak bliver ikke klar, og jeg tvivler på, at Williams får genvalg ovenpå en tvivlsom optræden mod Southampton. Derfor tror jeg også, at Fabinho bliver valgt sammen med Phillips. På midtbanen bliver det Wijnaldum, Thiago og Jones, mens Mané, Salah og Firmino spiller på toppen.

Det bliver naturligvis ikke den sædvanlige North-West-Derby-stemning, men ikke desto mindre tror jeg stadig, at det bliver en kamp med tryk på kedlerne. Liverpool kan kun bruge tre point, og samtidig møder de et United-hold, som har det med at lukke mål ind, men som samtidig scorer mål på samlebånd. Det kan kun blive en underholdende kamp, og jeg tror vi på mirakuløs vis finder effektiviteten frem og vinder 2-3.

God kamp!

Optakt: Manchester United – Liverpool

Alt imens håbet om top-4 bliver mindre og mindre, stiger nødvendigheden for at få tre point ind på bankbogen. For anden kamp i træk indkasserede Liverpool i de døende minutter, og det er 4 tabte point, som ellers havde bragt dem op på en delt 4. plads.

Konklusionen er, at der skal 3 point og en sejr på kontoen på søndag – og hvis ikke det er motivation nok, så er det ovenikøbet North West Derby, da Liverpool gæster Manchester United på Old Trafford.

Kampen fløjtes i gang på søndag kl. 17:30 og kan ses på Xee, mens den naturligvis også kan streames på Viaplay.

Andreas Ørntoft ser frem mod søndagens derby.

Man kan om nogen sige, at det ubetinget er Liverpools egen skyld, hvis de ikke får indfriet de sænkede forventninger om en top-4 plads. Det ene dumme pointtab efter det andet har resulteret i, at det ikke længere er i Liverpool egne hænder, men at de derimod er afhængige af, at både West Ham og Chelsea smider en sjat point i de resterende 5 kampe. Især Chelsea bliver svære at hente, men de har et svært kampprogram til sidst, så det er bestemt ikke utænkeligt.

Når Liverpool nu har indkasseret et udlignende mål i slutminutterne i deres to seneste kampe, kunne man fristes til at tro, at det er Liverpools defensiv, den er gal med. Det er dog ikke helt retvisende. Tværtimod er det Liverpools offensiv, som har været decideret jammerlige i de afgørende sekvenser, og jeg kun blevet mere og mere overbevist om, at der skal hentes en central angriber med mål i støvlerne i sommerens transfervindue.

Men først og fremmest skal det handle om søndagens kamp, hvor Liverpools defensiv (overraskende nok) endnu engang er ramt af skader. Phillips er fortsat ikke vendt tilbage på træningsbanen, så det bliver formentlig endnu engang Fabinho, som skal vikariere i forsvaret sammen med Kabak. Derudover tror jeg, at det bliver en rugbrødsmidtbane med Wijnaldum, Milner og Thiago, mens de forreste tre kommer til at bestå af Mané, Firmino og Salah. Jota har en tendens til at være bedst, når han bliver skiftet ind, så det er bestemt en mulighed, at han kommer ind i 2. halvleg og afgør sagerne.

Skal vi lige tage et kort kig på United, så er de desværre i en fin form. I torsdags slog de Roma 6-2 i Europa League, så der bliver tryg på Liverpools defensiv. Omvendt er de ikke usårlige i defensiven, men det kræver, at Liverpool konverterer deres chancer til mål fremfor forkølede afslutninger i favnen på keeperen.

Det bliver en tæt kamp, som Liverpool vinder 2-1.

Optakt: Liverpool – Real Madrid

Det var et hak i tuden, da Liverpool i sidste uge blev sendt hjem fra Madrid med et 3-1 nederlag i bagagen. I aften skal der i den grad andre boller på suppen, hvis Liverpool skal gøre sig forhåbninger om videre avancement.

Kampen bliver fløjtet i gang kl. 21:00 og kan ses på TV3+, og som altid kan den også streames på Viaplay.

Andreas Ørntoft ser frem mod aftenens kamp.

Som Liverpool-fan må man erkende, at denne sæson har været en sand rutsjebanetur – desværre med flest ture nedad, hvor Champions League efterhånden er det sidste spinkle titelhåb, som man fortsat febrilsk klamrer sig til. Dette håb hænger nu i en tynd tråd efter en sløj præstation i Madrid i sidste uge. Normalvis vil man fortsat have en tro på tingene, men uden 55.000 råbende tilskuere på lægterne bliver det en kæmpe udfordring – men håbet lever som altid på en hverdagsaften i Champions League under the lights på Anfield Road.

Den helt store udfordring for Liverpool i seneste kamp mod Real var henholdsvis Kroos og Modric på midten. Derudover valgte Vinicius at finde sin indre Ronaldo Nazario frem, som skabte store udfordringer for Trent og resten af den røde bagkæde. Her skal presspillet fungere langt bedre end tilfældet var i sidste uge, og derfor tror jeg heller ikke, at der bliver genvalg til hverken Keita eller Jota.

Der skal mere power og styrke ind på midtbanen, og så får Firmino spilletid efter en ganske fin kamp i weekenden mod Aston Villa. Derudover er Mané også med, som ellers fik en tur på bænken i weekenden. Han har været i foruroligende dårlig form de sidste mange måneder, og både i sine bevægelser og i sine beslutninger, ligner han en spiller, som er enten træt eller yderst ramt på selvtilliden – dette bliver der rettet op på i aften!

Real Madrid fik en enkelt skade i weekenden, da Vazquez måtte udgå med en slem skade. Dermed begynder de også at være ramt i bagkæden, og forhåbentlig er det noget, som Liverpool kan udnytte.

Bookmakerne spår ikke Liverpool de store chancer, men finder spillerne det helt rigtige spændingsniveau, så ved vi, at de kan gøre det. Liverpool vinder 2-0 og avancerer til semifinalerne.

God kamp derude.

Optakt: Wolves – Liverpool

Det har været gråt, gråt og atter gråt, når man kigger på Liverpools formkurve i Premier League. I aften har de mulighed for at komme tilbage på rette spor, når de møder Wolverhampton på Molineaux Stadium.

Kampen sparkes i gang kl. 21:00 og vises på TV3+ og kan som altid også streames på Viaplay.

Andreas Ørntoft ser frem mod aftenens kamp.

Liverpool har de seneste runder sat den ene negative rekord efter den anden. Anfield, som ellers er kendt som et sandt fort, har måtte ligge græs til hele 6 hjemmebanenederlag i træk. Dermed er Liverpool også gledet ned gennem tabellen og befinder sig lige nu ligaens nummer 8. Dette er naturligvis langt fra tilfredsstillende, og håbet om top-4 begynder så småt at smuldre mellem fingrene…

Men selvom Liverpool-spillerne formentlig ikke er propfyldt med selvtillid, så formåede de alligevel at spille sig videre i dette års Champions League, hvor de samlet vandt 4-0 over RB Leipzig. Den seneste kamp mod Leipzig var endda en velspillet én af slagsen, hvor Fabinho endelig (!) var tilbage på sin vante 6’er-position. Her gav han plads til både Thiago og Wijnaldum, og Klopp må være vanvittig, hvis han ikke beholder brasilianeren på denne position i aften.

Jota er også blevet kastet direkte tilbage i ilden efter sin tilbagekomst – og selvom han ikke har vist sit vante niveau endnu, så giver han bare Liverpool en anden og mere dynamisk dimension end Firmino, som ovenikøbet er tvivlsom til aftenens kamp.

Jeg tror mere eller mindre på genvalg til hele holdet med undtagelse af Wijnaldum, som jeg tror får et hvil på bænken og dermed bliver erstattet af Keita – dermed tror jeg på følgende opstilling:

Jeg vil ikke sige, at Phillips og Kabak på nogen måde er en tryg kombination, men jeg er overbevist om, at Fabinho giver mere værdi til holdet på 6’er-positionen end ved siden af én af de to i midterforsvaret. Samtidig viste især Phillips fine takter mod Leipzig, og så er det heller ikke uvæsentligt, at vi for en gangs skyld kan have den samme konstellation i flere kampe i træk…

Wolves befinder sig i den lidt kedelige ende af tabellen, men er som altid enormt farlige i omstillingerne. Samtidig har de for vane at drille de store hold, men Liverpool SKAL have tre point – og det gør de også.

Liverpool vinder 1-3.

God kamp derude.